Keechaka Vadham

Keechaka Vadham (trad. «El exterminio de Keechaka»)[1]​ es una película muda india de 1917 o 1918[a]​ producida, dirigida, filmada y editada por R. Nataraja Mudaliar. La primera película que se hizo en el sur de la India, se rodó en cinco semanas en la casa de producción de Nataraja Mudaliar, India Film Company. Como los miembros del elenco eran tamiles, Keechaka Vadham se considera la primera película tamil. No se sabe que haya sobrevivido ninguna copia impresa, lo que la convierte en una película perdida.

El guion, escrito por C. Rangavadivelu, se basa en un episodio del segmento Virata Parva de la epopeya hindú Mahabharata, que se centra en los intentos de Keechaka de cortejar a Draupadi. La película está protagonizada por Raju Mudaliar y Jeevarathnam como los personajes centrales.

Lanzado a finales de la década de 1910, Keechaka Vadham tuvo éxito comercial y recibió comentarios críticos positivos. El éxito de la película llevó a Nataraja Mudaliar a realizar una serie de películas históricas similares, que sentaron las bases de la industria cinematográfica del sur de la India y lo llevaron a ser reconocido como «el padre del cine tamil». Las obras de Nataraja Mudaliar fueron una inspiración para otros cineastas como Raghupathi Surya Prakasa y J. C. Daniel.

Keechaka, el comandante de las fuerzas del rey Virata, intenta cortejar y casarse con Draupadi por cualquier medio necesario; incluso trata de abusar de Draupadi, lo que la lleva a contarle a Bhima, su esposo y uno de los hermanos Pándava, al respecto. Más tarde, cuando Keechaka conoce a Draupadi, ella le pide que se encuentre con ella en un escondite secreto. Llega allí, solo para encontrar a Bhima en lugar de Draupadi; Bhima lo mata.[5][7]

  • Raju Mudaliar como Keechaka.
  • Jeevarathnam como Draupadi.

Desarrollo

Pintura de Keechaka y Draupadi por Raja Ravi Varma.

R. Nataraja Mudaliar, un concesionario de automóviles que vivía en Madrás,[b]​ desarrolló un interés en las películas después de ver la película mitológica de 1913 de Dhundiraj Govind Phalke, Raja Harishchandra en el teatro Gaiety de Madrás.[9][10]​ Luego, el primero aprendió los conceptos básicos de la fotografía y la realización cinematográfica de Stewart Smith, un director de fotografía británico afincado en Poona que había trabajado en un documental que narraba el virreinato de Lord Curzon (1899-1905).[3][4][11]​ Nataraja Mudaliar compró una cámara e impresora óptica Williamson de 35 mm de Mooppanar, un rico terrateniente con sede en Thanjavur, por  1800.[4][12][c]​ En 1915, fundó India Film Company, que fue la primera productora del sur de la India. Luego estableció un estudio cinematográfico en Miller's Road en Purasawalkam con la ayuda de socios comerciales que invirtieron en su casa de producción.[4][14][15][d]

Nataraja Mudaliar buscó el consejo de su amigo, el artista teatral Pammal Sambandha Mudaliar, quien sugirió que representara la historia de Draupadi y Keechaka del segmento Virata Parva de la epopeya hindú Mahabharata.[4][5]​ Algunos de los familiares de Nataraja Mudaliar se opusieron, sintiendo que era una historia inapropiada para su emprendimiento debut, pero Sambandha Mudaliar lo persuadió de continuar con la realización de la película ya que el público estaba familiarizado con la historia.[1][4][12][18]​ El abogado C. Rangavadivelu, amigo cercano de Nataraja Mudaliar, lo ayudó a escribir el guion, ya que este último no era un escritor de profesión.[4]​ Las pinturas de Raja Ravi Varma proporcionaron a Nataraja Mudaliar una fuente de inspiración para recrear la historia en celuloide.[19]​ Nataraja Mudaliar eligió a los actores de teatro Raju Mudaliar y Jeevarathnam como Keechaka y Draupadi, respectivamente.[4]

Keechaka Vadham fue filmada con un presupuesto de ₹ 35 000 (aproximadamente $ 2700 en 1917),[c]​ que era bastante caro en ese momento.[4]​ El rodaje comenzó en 1916-1917, y la película se rodó durante 35 a 37 días.[e]​ Nataraja Mudaliar importó el material cinematográfico de Londres con la ayuda de un inglés llamado Carpenter, que trabajaba para la división de Bombay de la empresa de tecnología fotográfica Kodak.[10]​ El historiador de cine Randor Guy señaló en su libro de 1997 Starlight Starbright: The Early Tamil Cinema que se usó un delgado trozo de tela blanca como techo para filmar y la luz solar se filtró a través del piso.[12]​ Rangavadivelu también tenía experiencia en interpretar papeles femeninos en el escenario del Suguna Vilasa Sabha, y entrenó a los artistas en el set.[4][17]​ La producción, la cinematografía y la edición de la película estuvieron a cargo del propio Nataraja Mudaliar.[2][9]

La película se rodó a una velocidad de 16 fotogramas por segundo, que era la velocidad estándar para una película muda, en la India Film Company, con intertítulos en inglés, tamil e hindi. Los intertítulos en tamil e hindi fueron escritos por Sambandha Mudaliar y Devdas Gandhi respectivamente, mientras que Nataraja Mudaliar escribió los intertítulos en inglés él mismo con la ayuda de Guruswami Mudaliar y Thiruvengada Mudaliar, un profesor del Pachaiyappa's College.[19][22]

Keechaka Vadham fue la primera película realizada en el sur de la India; como el elenco era tamil, también es la primera película tamil.[5][23]​ Según Guy, Nataraja Mudaliar estableció un laboratorio en Bangalore para procesar los negativos de películas, ya que no había laboratorio de películas en Madrás. Nataraja Mudaliar creía que el clima más frío de Bangalore «sería bueno para sus películas expuestas»; procesaba los negativos de la película allí todos los fines de semana y regresaba el lunes por la mañana para reanudar la filmación.[17][24]​ La longitud final del carrete de la película fue de 6000 pies o 1800 m.[5][9][25]

Según Muthiah, Keechaka Vadham se estrenó por primera vez en el Elphinstone Theatre en Madrás;[5]​ la película obtuvo ₹ 50 000 (aproximadamente $ 3850 en 1917)[c]​ después de ser proyectada en India, Birmania, Ceilán, los Estados Malayos Federados y Singapur. La película rindió 15 000 rupias (unos 1155 dólares en 1917),[c]​ que Muthiah señaló que era una «buena ganancia en esos días».[5]​ El escritor Firoze Rangoonwalla señala que un crítico de The Mail de Madrás elogió la película: «Ha sido preparada con mucho mimo y está atrayendo casas llenas».[26]​ Guy señaló que con el éxito comercial y de crítica de la película, Nataraja Mudaliar había «creado la historia».[9]​ Dado que no se sabe que haya sobrevivido ninguna impresión, parece ser una película perdida.[23][27]

El éxito de Keechaka Vadham inspiró a Nataraja Mudaliar a realizar una serie de películas: Draupadi Vastrapaharanam (1918), Lava Kusa (1919), Shiva Leela (1919), Rukmini Satyabhama (1922) y Mahi Ravana (1923).[9][24]​ Se retiró del cine en 1923 después de que un incendio mató a su hijo y destruyó su casa de producción.[9][17]​ Nataraja Mudaliar es ampliamente considerado como «el padre del cine tamil», y sus películas ayudaron a sentar las bases de la industria cinematográfica del sur de la India; sus obras inspiraron a Raghupathi Surya Prakasa, hijo de Raghupathi Venkaiah Naidu, y J. C. Daniel.[4][28][29][30][31][32]

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