Ocho sentencias de muerte

Ocho sentencias de muerte (título original: Kind Hearts and Coronets) es una película británica producida por los estudios Ealing, estrenada en 1949. Se trata de una adaptación libre de la novela Israel Rank: The Autobiography of a Criminal (1907) de Roy Horniman.

En la Inglaterra eduardiana, Louis D'Ascoyne Mazzini, décimo duque de Chalfont, pasa su última noche en prisión escribiendo sus memorias. Será ejecutado al amanecer. A modo de flashback, se desvela que la madre del joven, hija del séptimo duque, fue expulsada de la familia tras contraer matrimonio con el padre de Louis, un cantante italiano. Así, el muchacho crece viendo cómo es preterido en la herencia del título de duque, por hasta ocho parientes más o menos lejanos de la familia D'Ascoyne. Fallecida su madre con la pena del alejamiento de su seno familiar, Louis decide tomar venganza y acabar con la vida de todos los familiares que se interponen entre él y el ansiado título. Uno a uno va liquidando a los miembros del clan (todos ellos, interpretados por el actor Alec Guinness) e incluso se compromete con Edith, la viuda de uno de ellos. Sin embargo, termina siendo condenado por el único crimen que no ha cometido: el de Lionel, el marido de su ambiciosa y perversa amante Sibella. En el último momento, Louis pacta con Sibella que se casará con ella a cambio de que la mujer saque a la luz la nota de suicidio de Lionel. De este modo, Louis queda exculpado y sale de prisión. Pero cuando cruza el umbral de la cárcel, ya liberado, repara en que ha dejado el manuscrito de sus memorias, confensando sus crímenes, en la celda, a la vista de todos.

Ethelred, 8º Duque de Chalfont
Los cuatro hermanos menores de Ethelred:
El Reverendo Lord Henry
General Lord Rufus
Almirante Lord Horatio
Lord Ascoyne, Banquero
Lady Agatha D'Ascoyne, hermana de Ethelred
Sobrinos de Ethelred':
Joven Ascoyne
Joven Henry
El 7º Duque, padre de Ethelred
  • Valerie Hobson como Edith
  • Joan Greenwood como Sibella
  • Audrey Fildes como Mama
  • Miles Malleson como el verdugo
  • Clive Morton como el gobernador de la prisión
  • John Penrose como Lionel
  • Cecil Ramage como el consejero de la corona
  • Hugh Griffith como the Lord High Steward, quien preside el juicio de Louis
  • John Salew como Mr Perkins
  • Eric Messiter como Inspector Burgoyne de Scotland Yard
  • Lyn Evans como el granjero
  • Barbara Leake como la maestra
  • Peggy Ann Clifford como Maud Redpole
  • Anne Valery como la chica de la batea
  • Arthur Lowe como el reportero de Tit-Bits
  • Jeremy Spenser como Louis de niño (no acreditado)
  • Laurence Naismith como el guardián en la cárcel (no acreditado)

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