Thema de Querson

El thema de Querson (en griego, θέμα Χερσῶνος, thema Chersōnos), originalmente y formalmente llamado Klimata ( τὰ Κλίματα) fue un tema bizantino (provincia civil-militar) localizado en el sur de Crimea, alrededor de la ciudad de Quersoneso.

El tema fue oficialmente establecido a comienzos de la década de 830s y fue un importante emporio comercial en el mar Negro. A pesar de la destrucción de la ciudad de Querson en la década de 980, el tema se repuso y prosperó, sobreviviendo hasta que ser parte del imperio de Trebizonda después de la disolución del Imperio bizantino en 1204.

La región había estado bajo control romano y bizantino hasta el comienzos del siglo VIII pero terminó bajo dominio jázaro. La autoridad bizantina fue restablecida por el emperador Teófilos (r. 829–842), quién mostró interés en el del litoral norte del Mar Negro y especialmente sus relaciones con el jázaros. Los historiadores tradicionalmente datan el establecimiento de Querson como tema en ca. 833/4, pero trabajos recientes lo han vinculado a la misión bizantina para construir la nueva capital jázara en Sarkel en 839, identificando a Petronas Kamateros, el arquitecto de Sarkel, como el primer gobernador del tema (strategos) en 840/1.[1][2][3][4]​ La nueva provincia fue al principio llamada ta Klimata, "los distritos/regiones", pero debido a la prominencia de la capital Querson para 860 era mencionado incluso en documentos oficiales como el "Tema de Querson".[5]

La provincia jugó un papel importante en las relaciones bizantinas con los jázaros y, tras el final de estos como potencia, con sus sucesores pechenegos y el Rus. Fue una base de diplomacia bizantina más que militar, dado que las fuerzas militar en el tema parecen haber sido pequeña y constar principalmente de una milicia local para autodefense. Su debilidad está subrayada por la estipulación, en los tratados bizantinos con el Rus de 945 y 971, de una garantía de que estos defenderían el asentamiento bizantino en contra de los búlgaros del Volga.[6]

Querson prosperó durante los siglos IX y X como centro comercial de Mar Negro, a pesar de la destrucción de la ciudad por Vladimir de Kiev en 988/9. La ciudad se recuperó deprisa: las fortificaciones fueron restauradas y extendidas al puerto a principios del siglo XI. Al mismo tiempo, posiblemente después de la derrota de Georgius Tzul en 1016, el tema fue extendido a Crimea oriental, como evidencia el título de Leo Aliates como "strategos de Querson y Sougdaia" en 1059. La región fue perdida otra vez en el siglo XI tardío ante los cumanos.[7]​ Casi nada se sabe de Querson en el siglo XII, aparentando ser un periodo bastante tranquilo. Querson y su provincia quedaron bajo control bizantino hasta la disolución del imperio por la Cuarta Cruzada en 1204, cuándo pasaron a la soberanía del sucesor imperio de Trebizondo, siendo llamado Perateia.

El Tema de Querson aparece a ha sido organizado de forma típica, con la corte estándar de oficiales temáticos, como un tourmarches de Gothia mencionado a finales del siglo XI, así como los funcionarios fiscales y de aduana llamados kommerkiarioi.[8]​ Las ciudades del tema, aun así, parece haber tenido autonomía considerable con respecto a su gobierno, como muestra que Querson estuviera administrada por magnates locales (archontes) bajo un proteuon ("el primero"). Querson también retuvo el derecho de acuñar sus monedas, habiéndolo hecho bajo el emperador Miguel III (r. 842–867), y siendo durante mucho tiempo la única ceca provincial fuera de Constantinopla. Su autonomía se ve también en el hecho de que el gobierno imperial pagó subsidios anuales (pakta) a los dirigentes de ciudad como era el caso de gobernantes aliados y en el consejo del emperador Constantino Porfiriogénetos (r. 913–959) en su De Administrando Imperio al strategos local respecto a la posibilidad de un levantamiento en la ciudad: cesar el pago de los subsidios y trasladarlos a otra ciudad en el tema. A finales del siglo el tema fue gobernado por un katepano.

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