Équipe des Fidji de rugby à XV

Les joueurs fidjiens effectuant le cibi.
Touche entre les Fidji et le Canada.
Préparation des Fidjiens avant de rencontrer l'Australie lors de la Coupe du monde 2007.
Nicky Little, recordman de sélection et meilleur marqueur de l'histoire de l'équipe des Fidji.

L'équipe des Fidji de rugby à XV est l'équipe nationale qui représente les îles Fidji dans les compétitions majeures de rugby à XV, la coupe du monde de rugby à XV et la Pacific Nations Cup (remplaçant le Tri-nations du Pacifique). Elle est membre de la Pacific Islands Rugby Alliance (PIRA).

Elle est considérée comme l'une des meilleures sélections nationales en raison de sa position au classement World Rugby des équipes nationales de rugby où elle occupe le huitième rang au [1] après sa victoire sur la France en match amical au Stade de France. Cela peut être considéré comme un exploit en raison d'une population estimée à 850 000 habitants dont 80 000 licenciés. De plus, ses internationaux évoluent généralement dans les championnats européens ou dans le Super 14 en raison des salaires attractifs, enfin il n'est pas rare de voir des joueurs d'origine fidjienne revêtir les maillots de l'Australie ou de la Nouvelle-Zélande tels que Joe Rokocoko, Sitiveni Sivivatu ou Lote Tuqiri.

La Fédération fidjienne (Fiji Rugby Union) a la charge de gérer l'équipe des Fidji de rugby à XV. L'emblème de l'équipe est le palmier. Les Fidji disputent chaque année les Pacific Nations Cup, effectuent parfois des test-matchs et participent tous les quatre ans à la Coupe du monde de rugby (excepté en 1995 où elle ne put se qualifier)

Ils évoluent en maillot blanc, short noir, bas rayé noir et blanc et à chaque début de rencontre, ils effectuent leur danse de guerre : le « cibi » (depuis 1939).

Arrivée du rugby aux Fidji

Le rugby à XV a été joué en premier dans les îles Fidji, en 1884, par des soldats européens et fidjiens de la Native Constabulary à Ba, Viti Levu[2]. Il a commencé à attirer l'attention des médias et à s'établir dans le pays au début des années 1890[2]. Au début la plupart des joueurs étaient des expatriés, cependant une compétition avec des équipes locales fut organisée dès 1904. Le premier véritable club de rugby, Pacific Club, fut créé en 1913 par P.J. Sheehan qui avec ses ouvriers, venant de Nouvelle-Zélande et d'Australie, a voulu compenser le manque de clubs sportifs et de compétitions[2]. Ce premier club avait quarante membres.

Ces matchs devinrent populaires auprès de la population locale et européenne résidant à Fidji. Sheehan fut contacté pour former une organisation responsable du rugby, c'est ainsi que se forma la fédération de rugby fidjienne Fiji Rugby Football Union. Deux autres clubs, les Cadets club et The United Services club, ont aussi été créés à ce moment-là. Sir Ernest Bickham Sweet-Escott, gouverneur de la colonie, fit don du Escott Shield comme trophée d'une compétition de rugby. Le club Pacific remporta pour la première fois le trophée.

À la même époque, Sheehan a fait en sorte que les All Blacks fasse une halte à Fidji sur le chemin de leur tournée en Californie. Ce match fut organisé entre les All Blacks et une équipe représentant les Fidji, la victoire revenant aux All Blacks sur le score de 67 à 3[3].

L'équipe de Fidji était formée de joueurs européens, comme la plupart des équipes de l'époque, bien que les locaux s'intéressaient de plus en plus au rugby. Sheehan a organisé un premier match entre deux équipes composées uniquement de joueurs locaux, puis l'année suivante fut organisée la première compétition avec des clubs locaux, Taipou, Tarirere, Hill et Ofisa. La Davies Cup, du nom de l’homme d'affaires qui la créa, fut remise à l'équipe de Tarirere qui remporta la compétition en 1915.

Période entre deux-guerres

L'équipe de Fidji a joué son premier test-match le , elle joua contre l'équipe de Samoa. Ce match fut joué à sept heures du matin de façon à permettre aux fidjiens de poursuivre leur déplacement vers Tonga, cela a permis aussi aux Samoans de faire leur journée de travail après le match[4]. Fidji gagna le match par 6-0 et poursuivit ensuite sa tournée de neuf matchs à Tonga. À cette époque les fidjiens jouaient avec un maillot noir. En 1926, les fidjiens ont adopté leurs couleurs traditionnelles, maillot blanc et short noir, les portant pour la première fois à l'occasion de la visite de l’université de Auckland et de l'équipe de Tonga.

Les compétitions de scolaires ont débuté en 1928. En 1939, l'équipe de Fidji fit une première tournée en Nouvelle-Zélande, ce fut un grand succès avec sept victoires et un match nul. Les fidjiens ont impressionné leurs hôtes, par un jeu imprévisible qui leur est depuis caractéristique[2].

Période après-guerre

L'équipe de Fidji fit une nouvelle tournée en Nouvelle-Zélande en 1951, qui fut aussi une réussite avec huit victoires, cinq défaites et deux matchs nuls[2]. L'année suivante, ils firent une tournée en Australie pendant laquelle Fidji remporta le premier test-match et perdit le second contre l'équipe d'Australie. Cette tournée attira beaucoup de spectateurs, la suivante effectuée deux ans plus tard eu encore plus de succès auprès du public et se solda aussi par une égalité de victoires entre les deux équipes[2].

En 1963, la Fiji Rugby Football Union devint la Fiji Rugby Union (FRU)[2].

L'équipe de Fidji fit sa première tournée européenne en 1964[5]. Leur premier match fut contre l'équipe de France à Paris et vit la défaite des fidjiens par 21-3. Ils jouèrent aussi cinq autres matchs contre des équipes françaises. Ils ont ensuite joué contre l'équipe du pays de Galles à Cardiff (courte défaite 28-22) et trois autres équipes galloises.

Le tournoi de Hong Kong de rugby à sept fut introduit en 1976. Les fidjiens ont remporté la deuxième édition de ce tournoi, en 1977, et l'ont emporté à nouveau en 1978, 1980 et 1984. L'équipe de Fidji a remporté le tournoi de Hong Kong à cinq reprises pendant les années 1990, faisant du rugby à sept une spécialité fidjienne.

Ère moderne

La période 1982-1984 fut très positive pour l'équipe de Fidji, avec une série de quinze victoires consécutives. Les fidjiens furent invités à participer à la coupe du monde de 1987. Ils battirent l'Argentine par 28 à 9 et l'Italie par 18 à 15, mais furent battus par les All Blacks (74-13). Ils furent admis au second tour et perdirent contre la France en quart de finale par 31-16.

Fidji a aussi participé à la coupe du monde 1991, elle fut éliminée au premier tour après avoir perdu ses trois matchs. Les fidjiens ne s'étaient pas qualifiés pour la coupe du monde 1995[6], mais ont remporté la coupe du monde de rugby à sept trois ans plus tard.

En 1999, Fidji se qualifia à nouveau pour le second tour de la coupe du monde et fut éliminée en match de barrage (qualificatif pour un quart de finale) par l'Angleterre par 45-24.

Lors de la coupe du monde 2003, Fidji remporta deux matchs mais en perdit deux autres (contre la France et l'Écosse), et ne put accéder aux quarts de finale.

En 2007, Fidji crée la sensation en se qualifiant pour les quarts de finale de la Coupe du monde après une victoire spectaculaire contre le pays de Galles 38-34 lors du dernier match de poule[7]. En quart de finale, les Fidjiens s'inclinent face aux Sud-Africains 20-37, en inscrivant tout de même deux essais en deux minutes avec un joueur en moins sur le terrain[8].

En ,les Fidjiens se déplacent en Europe pour y affronter la France, ces derniers l'emportent sur les joueurs du Pacifique (34-12), une semaine plus tard la sensation de cette tournée vient du Millenium Stadium de Cardiff où les Fidjiens, très réalistes, tiennent en échec les gallois 16 partout grâce notamment à l'ouvreur Seremaia Bai qui passa la pénalités de l'égalisation dans les arrêts de jeu. Lors de leur dernier match, les joueurs du Pacifique ne vont pas confirmer leur exploit de la semaine passé et s'inclinent en Italie (24-16). Cette tournée est très satisfaisante malgré quelque secteurs pas encore maîtrisés (la mêlée notamment).

Le bilan fidjien de la coupe du monde 2011 s'avère décevant (contrairement à celle de 2007). Avec 3 défaites contre les Sud-Africains (49-3), les Samoans (27-7) et les Gallois (66-0), les Fidjiens terminant 4e de la poule, sont éliminés malgré une victoire face aux Namibiens (49-25).

À l'issue de la coupe du monde, le sélectionneur Sam Domoni est remplacé par Inoke Male.

Renouveau des années 2010

Après une Coupe du monde 2015 où les qualités des fidjiens sont encore remarquées[9] malgré trois défaites dans la "poule de la mort" avec l'Australie, le Pays de Galles et l'Angleterre, l'équipe des Fidji entame un nouveau cycle.

Le rugby fidjien est notamment porté par le rugby à sept, où son équipe s'impose come une référence mondiale avec sa médaille olympique en 2016[10], mais surtout ses deux victoires consécutives dans les World Rugby Seven Series, encore plus impressionnantes sur le contenu[11]. Mais ce sont aussi ses stars désormais présentes dans la plupart des grands clubs français et britanniques de rugby à XV (Josua Tuisova, Leone Nakarawa, Nemani Nadolo, Semi Radradra, Vereniki Goneva, Waisea Nayacalevu, Viliame Mata, etc.) qui font de cette équipe des Fidji un adversaire de plus en plus redouté, malgré la présence de nombreux joueurs fidjiens dans d'autres sélections (Vakatawa, Nakaitaci, Rokocoko, Naholo, Hughes, Kuridrani, Rokoduguni, la liste est longue).

Ce potentiel se concrétise notamment lors d'une première victoire historique[12],[13] contre la France en 2018, au Stade de France. Plus encore que les exploits de leur joueurs phénoménaux, c'est aussi par ce qu'elle montre d'amélioration dans les secteurs historiquement délaissés par les fidjiens que cette victoire confirme la montée en puissance de l'équipe. La mêlée notamment – secteur sur lequel a beaucoup travaillé le coach adjoint Alan Muir – montre de nombreux signes positifs contre les français[14].

Coupe du monde

Le tableau suivant récapitule les performances des Fidjiens en Coupe du monde. Les Fidjiens n'accédent aux quarts de finale qu'à deux reprises (en 1987 et 2007).


Édition Organisateur Place Commentaire
1987 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande
& Drapeau de l'Australie Australie
Quart de finale voir Fidji CM 1987
1991 Drapeau de l'Angleterre Angleterre[16] Poule qualificative voir Fidji CM 1991
1995 Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud Non qualifié
1999 Drapeau du pays de Galles Pays de Galles[17] barragiste (1/8 finaliste) voir Fidji CM 1999
2003 Drapeau de l'Australie Australie Poule qualificative voir Fidji CM 2003
2007 Drapeau de la France France[18] Quart de finale voir Fidji CM 2007
2011 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande Poule qualificative voir Fidji CM 2011
2015 Drapeau de l'Angleterre Angleterre[19] Poule qualificative voir Fidji CM 2015

Tri-nations du Pacifique et Pacific Nations Cup

Le Tri-nations du Pacifique fut une compétition mise en place entre les Fidji, les Tonga et les Samoa entre 1982 et 2005. Les Fidji la remportèrent à neuf reprises : 1983, 1985, 1986, 1995, 1996, 1998, 1999, 2002 et 2004.

En Pacific Nations Cup, mise en place à partir de 2006, les Fidji inscrivent leur nom au palmarès lors de l'édition 2013.

Autres compétitions

Les Fidjiens jouent en maillot blanc avec un short noir et des chaussettes blanches.

Leur emblème est un palmier, élément du blason fidjien (composé d'un lion jaune, d'une croix de Saint-George représentant des tiges de cannes à sucre, un palmier, des bananes et une colombe blanche). Le bois du palmier est utilisé pour la construction des poteaux et la noix de coco sert de ballon pour les enfants.

Leur surnom Flying Fijians vient du rugby à VII où l'équipe des joueurs fidjiens est performante sur le plan international grâce à leur vitesse et à leur adresse.

Groupe des sélectionnés

Le 19 octobre 2021, la fédération fidjienne annonce une liste de 28 joueurs sélectionnés pour disputer la tournée en Europe[20]. Le sélectionneur Vern Cotter ne participe pas à la tournée, à cause du confinement en Nouvelle-Zélande, et est remplacé par l'ancien sélectionneur de l'équipe fidjienne à sept Gareth Baber (en)[21].

  • Gareth Baber (en) - Sélectionneur par intérim
  • Duncan Hodge - Entraîneur des arrières
  • Drapeau : Irlande Rory Best - Entraîneur des avants
  • Richie Gray - Spécialiste rucks/défense

Sélections et points marqués à jour au  :

Nom Poste Naissance Sélections
(points marqués)
Club Année de
1re sélection
Sam Matavesi Talonneur (29 ans) 17 (15) Northampton Saints 2013
Peniami Narisia Talonneur (24 ans) 01 0(0) CA Brive 2021
Lee Roy Atalifo Pilier (33 ans) 15 0(5) Édimbourg Rugby 2014
Mesake Doge Pilier (28 ans) 04 0(0) Dragons 2016
Eroni Mawi Pilier (25 ans) 14 0(5) Saracens 2018
Peni Ravai Pilier (31 ans) 36 (15) ASM Clermont 2013
Luke Tagi Pilier (24 ans) 01 0(0) Provence rugby 2019
Temo Mayanavanua 2e ligne (23 ans) 03 0(0) Lyon OU 2020
Leone Nakarawa 2e ligne (33 ans) 64 (65) RC Toulon 2009
Tevita Ratuva 2e ligne (26 ans) 08 0(0) CA Brive 2019
Albert Tuisue 2e ligne (28 ans) 10 0(5) London Irish 2018
Masivesi Dakuwaqa 3e ligne (27 ans) 00 0(0) Montpellier HR -
Johnny Dyer 3e ligne (29 ans) 04 0(10) Biarritz olympique 2019
Mesulame Kunavula 3e ligne (25 ans) 03 (10) Édimbourg Rugby 2020
Viliame Mata 3e ligne (30 ans) 17 (20) Édimbourg Rugby 2017
Peceli Yato 3e ligne (28 ans) 22 (35) ASM Clermont 2015
Nom Poste Naissance Sélections
(points marqués)
Club Année de
1re sélection
Frank Lomani Demi de mêlée (25 ans) 17 (25) Northampton Saints 2017
Nikola Matawalu Demi de mêlée (32 ans) 40 (50) US Montauban 2010
Ben Volavola Demi d'ouverture (30 ans) 39 (248) Racing 92 2015
Vilimoni Botitu Demi d'ouverture / Centre (23 ans) 00 0(0) Castres olympique -
Levani Botia Centre (32 ans) 21 (25) Stade rochelais 2013
Eneriko Buliruarua Centre (24 ans) 02 0(0) Stade rochelais 2021
Waisea Nayacalevu Centre (31 ans) 25 (45) Stade français 2012
Josua Tuisova Centre / Ailier (27 ans) 14 (35) Lyon OU 2017
Eroni Sau Ailier (31 ans) 05 (15) Provence rugby 2018
Aminiasi Tuimaba Ailier (26 ans) 00 0(0) Section paloise -
Jiuta Wainiqolo Ailier (22 ans) 00 0(0) RC Toulon -
Setariki Tuicuvu Arrière (26 ans) 04 0(0) CA Brive 2018

Joueurs emblématiques

Entraîneurs

Bilan des matches

Nota : Au , l'équipe nationale fidjienne est classée 8e devant la France 9e.

  Classement World Rugby des équipes nationales de rugby à XV  v · d · m 
Les 30 meilleures nations du classement World Rugby au 2 novembre 2019[22]
Rang +/- places* Pays Points
1 en augmentation1 Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud 94.19
2 en augmentation1 Nouvelle-Zélande 92.11
3 en diminution2 Angleterre 88.82
4 Stable Pays de Galles 85.02
5 Stable Drapeau : Irlande Irlande 84.45
6 Stable Australie 81.90
7 Stable France 80.88
8 Stable Japon 79.28
9 Stable Écosse 79.23
10 Stable Argentine 78.31
11 Stable Fidji 76.21
12 Stable Italie 72.04
13 Stable Tonga 71.44
14 Stable Géorgie 71.26
15 Stable Samoa 70.72
16 Stable Espagne 68.15
17 Stable États-Unis 68.10
18 Stable Uruguay 67.41
19 Stable Roumanie 66.69
20 Stable Russie 63.09
21 Stable Portugal 61.33
22 Stable Canada 61.12
23 Stable Namibie 61.01
24 Stable Hong Kong 59.64
25 Stable Pays-Bas 58.46
26 Stable Brésil 57.84
27 Stable Belgique 57.35
28 Stable Allemagne 54.96
29 Stable Chili 54.56
30 Stable Suisse 53.19
*Changement par rapport à la semaine dernière

Le tableau ci-dessous dresse le bilan des matches contre tous les adversaires de l'équipe des Fidji, il est mis à jour au [23].

Nation Matches joués Victoires fidjiennes Défaites fidjiennes Nul % victoires/
rencontres
Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud 3 0 3 0 0,0
Angleterre 7 0 7 0 0,0
Argentine 4 1 3 0 25,0
Australie 21 2 18 1 9,5
Maillot du Barbarian Football Club.jpg Barbarians 2 1 1 0 50,0
Belgique 1 1 0 0 100,0
Canada 10 7 3 0 70,0
Chili 1 1 0 0 100,0
Îles Cook 2 2 0 0 100,0
Écosse 7 2 5 0 28,6
Espagne 1 1 0 0 100,0
États-Unis 6 5 1 0 83,3
France 10 1 9 0 10,0
Géorgie 2 1 1 0 50,0
Hong Kong 3 3 0 0 100,0
Drapeau : Irlande Irlande 3 0 3 0 0,0
Italie 11 6 5 0 54,5
Japon 17 14 3 0 82,4
Drapeau : Lions britanniques et irlandais Lions 1 1 0 0 100,0
Tino Rangatiratanga Maori sovereignty movement flag.svg Māori de Nlle Zélande[24] 29 7 20 2 24,1
Namibie 1 1 0 0 100,0
Nouvelle-Zélande 4 0 4 0 0,0
Flag of Niue.svg Niue 1 1 0 0 100,0
Papouasie-Nouvelle-Guinée 3 3 0 0 100,0
Pays de Galles 11 1 9 1 9,1
Portugal 2 2 0 0 100,0
Roumanie 3 2 1 0 66,7
Samoa 51 28 20 3 54,9
Îles Salomon 2 2 0 0 100,0
Tonga 90 61 26 3 67,8
Uruguay 2 2 0 0 100,0
Total 311 159 142 10 51,1%

Statistiques individuelles

Le record de sélections[25] dans le XV fidjien est détenu par Nicky Little. Nicky Little, né le à Tokoroa (Nouvelle-Zélande), a joué en équipe des Fidji de 1996 à 2011, il évolue au poste de demi d'ouverture à Bath Rugby. Il a participé entre autres à trois Coupes du monde (1999, 2003 et 2007).

Un classement par nombre de sélections ne dépend pas que de la qualité du joueur mais aussi du nombre de rencontres internationales. La naissance de la Coupe du monde en 1987, la périodicité désormais bisannuelle des tournées et le passage du tournoi de cinq à six nations influent sur ce classement et doivent donc être rappelés.

Record de sélections en équipe des Fidji
(au )[26]
Rang Joueur Activité Nombre
de sélections
1 Nicky Little 1996-2011 71
2 Akapusi Qera 2005-2018 65
3 Campese Ma'afu 2010- 62
Leone Nakarawa 2008-
5 Vereniki Goneva 2007-2019 59
6 Sunia Koto 2005-2017 57
7 Seremaia Bai 2000-2016 53
8 Dominiko Waqaniburotu 2010-2019 51
9 Jacob Rauluni 1995-2006 49
Joeli Veitayaki 1994-2003

N.B. : en gras, les joueurs encore en activité

Record d'essais en équipe des Fidji
(au )[27]
Rang Joueur Activité Essais
1 Vereniki Goneva 2007-2019 22
Nemani Nadolo 2010-
3 Sanivalati Laulau 1980-1985 20
4 Norman Ligairi 2000-2010 17
5 Viliame Satala 1999-2005 16
Timoci Nagusa 2008-2018
7 Fero Lasagavibau 1997-2002 15
8 Aisea Tuilevu 1996-2004 13
Metuisela Talebula 2012-2018
Leone Nakarawa 2009-

N.B. : en gras les joueurs encore en activité.

Record de points en équipe des Fidji
(au )[26]
Rang Joueur Activité Points
1 Nicky Little 1996-2011 670
2 Seremaia Bai 2000-2016 321
3 Severo Koroduadua Waqanibau 1982-1991 268
4 Nemani Nadolo 2010- 237
5 Ben Volavola 2015- 234
6 Waisale Serevi 1989-2003 221
7 Vereniki Goneva 2007-2019 110
8 Taniela Rawaqa 2007-2011 103
9 Sanivalati Laulau 1980-1985 100
10 Timoci Nagusa 2008-2018 80
Norman Ligairi 2000-2010
Fero Lasagavibau 1997-2002
Viliame Satala 1999-2005

N.B. : en gras les joueurs encore en activité.

Popularité du rugby à XV aux Fidji et ses conséquences

Les Fidji regroupent 600 clubs, 14 provinces, 80 000 licenciés (60 000 adultes, 20 000 enfants), le rugby étant sport national dans le pays, qu'il soit à sept, à treize ou à quinze[28].

Copyright