Lac Ontario

Lac Ontario
Image illustrative de l’article Lac Ontario
Administration
Pays Drapeau du Canada Canada,

Drapeau des États-Unis États-Unis

Subdivision Ontario et État de New YorkVoir et modifier les données sur Wikidata
Fait partie de Grands Lacs et frontière entre le Canada et les États-UnisVoir et modifier les données sur Wikidata
Géographie
Coordonnées 43° 30′ N, 78° 00′ O
Type Lac d'eau douce
Superficie 18 529 km2
Longueur 311 km
Largeur 85 km
Périmètre 1 146 kmVoir et modifier les données sur Wikidata
Altitude 75 m
Profondeur
 · Maximale
 · Moyenne

244 m
86 m
Volume 1 639 km3
Hydrographie
Bassin versant 690 000 km2
Alimentation Niagara
Émissaire(s) Saint-Laurent
Durée de rétention 6 ans[1]
Îles
Île(s) principale(s) Thousand Islands
Géolocalisation sur la carte : États-Unis
(Voir situation sur carte : États-Unis)
Lac Ontario
Lac Ontario
Géolocalisation sur la carte : Canada
(Voir situation sur carte : Canada)
Lac Ontario
Lac Ontario
Géolocalisation sur la carte : New York
(Voir situation sur carte : New York)
Lac Ontario
Lac Ontario
Géolocalisation sur la carte : Ontario
(Voir situation sur carte : Ontario)
Lac Ontario
Lac Ontario

Le lac Ontario est le plus oriental et le plus petit des cinq Grands Lacs d'Amérique du Nord. Il s'étend sur 18 529 km2, ce qui le place au 14e rang dans le monde.

Il reçoit les eaux du lac Érié par la rivière Niagara et les chutes du Niagara. Son émissaire est le fleuve Saint-Laurent[2].

Il est situé à la frontière entre les États-Unis (État de New York) et le Canada (province de l'Ontario) dont la région dite du fer à cheval doré avec la métropole de Toronto pour laquelle il sert de pompe à chaleur notamment l'été pour assurer la climatisation de ses immeubles de bureaux et celle des habitants.

Étienne Brûlé fut le premier Européen à voir ce lac[3] lors de son voyage en 1615[4].

Sur ce « Plans des forts faicts par le régiment Carignan Salières sur la rivière de Richelieu dicte autrement des Iroquois en la Nouvelle France », le Lac Ontario est aussi identifié comme des Iroquois.
Partie occidentale du Canada ou de la Nouvelle France ou sont les Nations des Ilinois, Coronelli, 1688 (détail lac Ontario ou Skaniadorio). Skaniadorio veut dire Fort beau lac.

Le lac Ontario fut identifié sous différentes appellations. Louis Hennepin écrit : « Le grand fleuve de St. Laurent tire son origine de ce Lac Ontario , que les Iroquois appellent aussi dans leur langue Skanadario , c'est-à-dire fort beau Lac. »[5]. Skanadario signifie en langue Wendat, « lac aux eaux étincelantes »[réf. nécessaire].

La Relation des Jésuites (1662-1663) le désigne sous le nom de « Lac Ontario » mais y réfère aussi parfois sous le nom de « grand lac des Iroquois »[6].

Dans ses Mémoires (1703), le baron de Lahontan fait allusion à ce lac qu'il nomme « lac Frontenac », en indiquant que le « lac Herrié » s'y décharge[7]. En 1712, une carte française réalisée par Jean-Baptiste de Couagne, et présentée au Musée canadien des Civilisations, nomme ce lac « Frontenac ».

On retrace aussi le nom Cataraqui, Katarakui ou Cataracui et Ontarjus[8].

« Map of the Country of the Five Nations belonging to the province of New York and of the Lakes near which the Nations of Far Indians live with part of Canada taken from the Map of the Louisiane done 1730 ». Carte anglaise montrant le lac Ontario ici nommé Cataraqui.
Sur cete carte illustrant les mémoires de Washington, le lac Ontario est dėsigné par Katarakui ou Ontario.

Faune et Flore

On trouve dans le lac plusieurs espèces de poissons dont 158 de poissons d'eau douce[9] et des reptiles aquatiques. Tout autour se trouvent de nombreuses forêts comportant des arbres à fruits. On y trouve également des oiseaux.

Utilisation et pollutions

Le lac a été l'objet d'une surpêche, par exemple pour l'espèce de l'Esturgeon jaune.

Il sert de pompe à chaleur à la métropole de Toronto, notamment l'été, pour assurer la climatisation de ses immeubles de bureau et celle des habitants[10].

Anciennement la tribu des amérindiens Onneiouts (une des six nations Iroquoises) vivait autour de ce lac, en Ontario mais aussi dans le Wisconsin et l'État de New-York aux États-Unis, exploitant toutes les ressources naturelles que le lac pouvait leur fournir[réf. nécessaire].

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