Luna 4

Luna 4 (appelée aussi Lunik 4 ou Objet 00 566) fut la première sonde soviétique de seconde génération pour le programme lunaire.

Au lieu de suivre une trajectoire directe vers la Lune comme ses prédécesseurs, elle fut placée en orbite terrestre puis la sonde automatique fut injectée sur une trajectoire lunaire. La sonde atteint la trajectoire voulue mais frôla la Lune de 8 336,2 km le à 13h 25 (UTC) pour ensuite décrire une orbite terrestre (90 000 × 700 000 km). La mission initiale de la sonde n'est pas connue. On peut supposer que la sonde devait se poser sur le sol lunaire pour y effectuer des expériences à en juger par la trajectoire choisie et les tentatives d'atterrissage des missions suivantes Luna 5 et Luna 6. Cette hypothèse s'appuie également sur l'annulation de l'émission de Radio Moscou Atteindre la Lune initialement programmée le au soir. La sonde continua d'émettre sur un canal de 183,6 MHz au moins jusqu'au .

Bibliographie

  • Lunik 4 believed to have failed in mission de E. H. Kolcum, Aviation Week Space Technologies, 78, no 15,

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