Marlon Brando

Marlon Brando, Jr. /ˈmɑɹlən ˈbɹændoʊ/[1] est un acteur et réalisateur américain, né le à Omaha (Nebraska) et mort le à Los Angeles (Californie).

Il est considéré comme l'un des plus célèbres acteurs américains et l'un des plus influents du XXe siècle, classé par l'American Film Institute (AFI) « quatrième acteur de légende du cinéma américain ». Étoile hollywoodienne et sex-symbol à l'instar de Marilyn Monroe, Greta Garbo, Louise Brooks ou James Dean, il est aussi connu pour son implication dans le combat pour les droits civiques aux États-Unis, notamment pour la reconnaissance des droits des Amérindiens et des Afro-Américains.

Star des années 1950, il connaît un long passage à vide au cours de la décennie suivante avant de renouer avec le succès international en interprétant Vito Corleone dans Le Parrain (The Godfather) de Francis Ford Coppola ; ce rôle lui vaut l’Oscar du meilleur acteur en 1973, mais il refuse cette récompense. Il fait enfin une brève et marquante apparition en jouant le colonel Kurtz dans Apocalypse Now du même réalisateur en .

Marlon Brando, acteur au comportement imprévisible, influence des acteurs de sa génération comme James Dean, Paul Newman, Steve McQueen et Robert Redford ainsi que les meilleurs acteurs de la génération suivante comme Al Pacino, Jack Nicholson, Robert De Niro, Dustin Hoffman ou encore James Caan.

Origines et enfance

Marlon Brando à l'âge de 10 ans (1934).

Marlon Brando naît le à Omaha dans une famille modeste du Nebraska, qui a de l’ascendance française, allemande, hollandaise, irlandaise et anglaise. Le nom de famille, d'origine allemande, s'écrivait à l'origine Brandau, puis a été francisé en Brandeau, avant d'être anglicisé en Brando[2] à l'initiative de son grand-père, immigrant. Marlon Brando, Jr. est le fils du producteur, acteur et réalisateur Marlon Ernest Brando (-), coureur de jupons notable et alcoolique, et de l'actrice Dorothy Julia Pennebaker (Dodie Brando) (-), tout autant alcoolique et bohème. Il est élevé en compagnie de ses deux sœurs aînées, Jocelyn (-) et Frances (-). À cause du souvenir de sa mère ivrogne qu'il allait récupérer la nuit dans des bouges, il adoptera comme ligne de conduite de ne pas boire ni fumer mais connaîtra les mêmes tourments avec sa première épouse toxicomane Anna Kashfi[3]. Mauvais élève, il est envoyé dans une école militaire, la Shattuck Military Academy (en), où il découvre sa vocation pour le théâtre, mais, menacé d'en être exclu pour insubordination, il préfère quitter l'académie.

Vivant de petits boulots grâce à l'intervention de son père, il tente d'incorporer l'armée, mais il est réformé à la suite d'une blessure faite au genou lors d'une partie de football. Il décide alors de rejoindre ses sœurs à New York en [4].

Carrière

Marlon Brando dans le rôle de Stanley Kowalski dans la pièce de théâtre Un tramway nommé Désir (1948).
Marlon Brando posant pour le magazine de cinéma Photoplay (1950).
Marlon Brando dans le film C'étaient des hommes (1950).
Marlon Brando présenté dans le film Un tramway nommé Désir (1951).

Marlon Brando suit un peu par hasard le cours de formation d'acteurs de Stella Adler et la méthode de Constantin Stanislavski. Marlon Brando développe une nouvelle façon d'interpréter les rôles, fondée sur l'improvisation et l'oubli du scénario originel, pour un approfondissement psychologique du personnage jusqu'à l'excès. Il ne fait pas semblant d'être un autre, mais incarne un personnage, physiquement et mentalement. « Marlon n’a jamais réellement eu besoin d’apprendre à jouer. Il savait », a un jour déclaré Stella Adler, l’une des enseignantes de l’Actors Studio.

Sa carrière commence au théâtre à Broadway en avec la pièce Tendresse (I Remember Mama)[5]. Il connaît un premier succès d'estime dans Truckline Cafe mais sa carrière d'acteur est véritablement lancée par Elia Kazan qui lui offre, en , le rôle de Stanley Kowalski dans Un tramway nommé Désir (A Streetcar Named Desire). Marlon Brando avait cherché à joindre Elia Kazan au téléphone pendant trois jours pour refuser le rôle, mais lorsque celui-ci le rappelle, il n'ose pas dire non.

Au cours d'une des représentations de cette pièce, un machiniste lui casse le nez alors qu'ils boxent entre deux scènes dans les coulisses. Il termine pourtant la pièce, le nez en sang. Il gardera de cet incident un nez légèrement « déformé »[2].

En , Elia Kazan adapte Un tramway nommé Désir au cinéma. Le film est tiré de la pièce de Tennessee Williams et le rôle de Blanche Dubois est campé par Vivien Leigh qui recevra l'Oscar de la meilleure interprétation féminine. Marquant une nette rupture avec la tradition anglo-saxonne, ce film est un brasier malséant qui mélange dans un contexte social hyperréaliste, les névroses et les pulsions sexuelles. Le choix de Marlon Brando est un trait de génie. Le film fait exploser la popularité de ce dernier, qui devient une star hollywoodienne du jour au lendemain (ce n'est que son deuxième film après C'étaient des hommes de Fred Zinnemann en ). En plus de son jeu d'acteur révolutionnaire et de sa prestation époustouflante dans le rôle du vulgaire Stanley Kowalski, Marlon Brando crève l'écran et s'impose comme un sex-symbol incontestable, en redéfinissant les critères de beauté masculine pour toute la seconde moitié du XXe siècle, allant plus loin que Tyrone Power ou Montgomery Clift et étant plus jeune que les Clark Gable, John Wayne et autres Humphrey Bogart qui le précédaient. C'est d'ailleurs ce dernier qui remportera l'Oscar du meilleur acteur en (pour L'Odyssée de l'African Queen), malgré la nomination de Marlon Brando.

Comme l'écrit Truman Capote, il est alors l'image idéale de la jeunesse américaine : cheveux blond foncé, yeux gris-bleu, teint basané, démarche athlétique. La carte des États-Unis est gravée sur son visage. Son rôle dans Viva Zapata ! en lui vaut un prix d'interprétation au Festival de Cannes.

Après la pièce Un Tramway nommé Désir de Tennessee Williams, en , il enchaîne avec un film qui rendra célèbres le jeans et le blouson de cuir Perfecto : L'Équipée sauvage (The Wild One) de László Benedek. Dans ce film, il exprime toute la révolte d'une génération en devenant Johnny, un motard rebelle sur sa propre moto Triumph Thunderbird 6T qui prend d'assaut une petite ville avec sa bande de jeunes bruyants. Encore une fois, son interprétation va avoir un grand retentissement. Cependant, la marque Triumph voit d'un très mauvais œil l'image que renvoie le film sur elle. Le film et le jeu d'acteur de Marlon Brando ne sont pas aussi extraordinaires que dans Un tramway nommé Désir mais c'est le personnage qu'il joue à l'écran (celui de Johnny) qui va lancer une mode et avoir un impact considérable sur la « culture rock », James Dean voudra la même moto que celle du film, et on se souvient de la photo d'Elvis Presley mimant à la perfection la posture de Marlon Brando sur sa Triumph. Les images de Marlon Brando posant avec sa moto deviendront légendaires et seront la base du mannequin de cire au musée de Madame Tussauds à Londres.

Son personnage Johnny, chef d'un gang de motards, dans le film, prononce cette réplique devenue célèbre :

— Une fille : « Hey Johnny, what are you rebeling against? » (« Hé Johnny, tu te rebelles contre quoi ? ») ;
— Johnny : « What have you got? » (« Qu'est-ce que tu proposes ? »).

À cette époque, certains critiques lui reprochent sa façon de parler assez nonchalante et son manque d'articulation[2]. Frank Sinatra le surnomme d'ailleurs à cet égard « Mister Mumbles »[2](« Monsieur bredouillage »). Mais Marlon Brando va les prendre à revers en jouant le rôle shakespearien dans le Jules César (Julius Caesar) de Joseph Mankiewicz en , où dans une scène Marc Antoine (le personnage qu'il interprète) fait un réquisitoire plus que saisissant.

Frank Sinatra devait tenir le rôle de Terry Malloy dans le film suivant d'Elia Kazan : Sur les quais (On the Waterfront). Au dernier moment, Marlon Brando accepte, bien qu'il soit en désaccord avec Elia Kazan qui avait dénoncé ses collègues communistes lors de la chasse aux sorcières de Joseph McCarthy. La délation est justement le thème central de ce film qui vaudra à Marlon Brando son premier Oscar du meilleur acteur en . On y trouve plusieurs scènes fameuses dont celle dite « du taxi » où il fait pleurer des techniciens du plateau par son simple monologue[réf. nécessaire]. La même année, il incarne Napoléon Bonaparte à l'écran dans Désirée d'Henry Coster avec Jean Simmons.

Marlon Brando est alors la plus grande star masculine hollywoodienne, il n'a peur de rien et va donc s'essayer à la comédie musicale avec comme partenaire Frank Sinatra. Dans la vie, les deux acteurs se détestent [réf. nécessaire]. Le film s'intitule Blanches colombes et vilains messieurs (Guys and Dolls). Gene Kelly était pressenti pour le premier rôle mais la MGM n'ayant pas voulu le libérer, c'est Marlon Brando qui l'obtient et joue pour la première fois dans une comédie musicale. En , il joue avec Glenn Ford dans La Petite Maison de thé (The Teahouse of the August Moon) où il interprète un Asiatique. Il poursuit dans la même veine de manière plus sérieuse avec Sayonara où il joue le rôle d'un soldat américain dont l'amour avec une Japonaise est impossible, au lendemain de la Seconde Guerre mondiale.

En , il interprète son plus grand rôle depuis Sur les quais, dans le film d'Edward Dmytryk Le Bal des maudits (The Young Lions) où il joue le rôle d'un officier allemand, aux côtés de Dean Martin et Montgomery Clift. L'année suivante, il joue dans L'Homme à la peau de serpent (The Fugitive Kind) le rôle d'un musicien solitaire à la veste en peau de serpent, avec Anna Magnani et Joanne Woodward. Le film, adapté d'une pièce de Tennessee Williams écrite spécialement pour Brando, ne connaît pas le succès mais devient un « film culte »[réf. nécessaire].

Durant l’année , Marlon Brando travaille sur un western avec Sam Peckinpah puis Stanley Kubrick intitulé La Vengeance aux deux visages (One-Eyed Jacks). Après d'innombrables querelles sur le scénario et la direction, Marlon Brando finit par réaliser le film lui-même, en , jouant dans celui-ci en compagnie de Karl Malden. Du fait de gros retards pris pendant le tournage et d'un fort dépassement de budget, les producteurs décident de ne pas lui confier le montage final. Méconnu, le film distille une atmosphère particulière pour un western et sera le seul film réalisé par Marlon Brando. En , il refuse le rôle pour le film Lawrence d'Arabie. La même année, il joue dans Les Révoltés du Bounty (Mutiny on the Bounty) de Lewis Milestone, La Poursuite impitoyable (The Chase) d'Arthur Penn en , et les Reflets dans un œil d'or (Reflections in a Golden Eye) de John Huston, en , où il joue un officier de l'armée qui refoule son homosexualité. En , il joue aussi un gourou dans la comédie graveleuse Candy de Christian Marquand. En , il refuse Butch Cassidy et le Kid (Butch Cassidy and the Sundance Kid) pour tourner dans Queimada, dont il déclarera plus tard qu'il est son film préféré malgré son échec commercial. À la fin de la décennie, sa carrière souffre de sa réputation d'être difficile sur les plateaux de tournage et des échecs commerciaux répétés de ses films.

Marlon Brando sur le plateau du Dick Cavett Show de Dick Cavett (1973).

En , la prestation de Marlon Brando dans Le Parrain (The Godfather) marque une étape et relance sa carrière alors en berne. Le réalisateur, Francis Ford Coppola, parvient à convaincre Marlon Brando de faire des tests de maquillage. Lui, qui n'avait plus passé de casting depuis près de vingt ans, se prend au jeu, se crée un nouveau visage avec boules de coton dans les joues, se donnant un air de bouledogue dur et impitoyable. Aux essais, Francis Ford Coppola est très emballé par sa prestation en tant que parrain d'une famille du crime organisé, la famille Corleone, au sein de la Cosa nostra. Francis Ford Coppola doit se battre pour l'imposer, contre l'avis des studios Paramount qui ne veulent pas de Marlon Brando au casting. Les dirigeants de la Paramount veulent donner le rôle à Danny Thomas. Ce dernier décline le rôle et Francis Ford Coppola presse les studios d'engager Marlon Brando avec l'aide des témoignages de ceux qui ont assisté à ses essais.

Pour son rôle dans Le Parrain, Marlon Brando reçoit un nouvel Oscar du meilleur acteur en , qu'il refuse pour protester contre la manière dont le cinéma américain traite les natifs américains dans ses films[6],[7]. À la place, il envoie Sacheen Littlefeather, l'activiste pour la défense des droits civiques des natifs américains, venue en costume traditionnel Apache[8].

En , Marlon Brando, comme James Caan, sont programmés pour apparaître dans la scène finale du Parrain 2 (The Godfather: Part II). Mais à la suite d'une dispute entre l'acteur et les studios au sujet de son salaire, Marlon Brando refuse de venir une seule journée pour tourner la scène, au point que les scénaristes doivent réécrire la scène finale où son personnage est juste évoqué.

En sort Le Dernier Tango à Paris (Ultimo tango a Parigi) de Bernardo Bertolucci. Marlon Brando est encore une fois sélectionné pour l'Oscar du meilleur acteur. Ce film provoque un scandale par les scènes érotiques crues entre un homme mûr et une très jeune femme, dont une scène de viol[9], décidée le matin même par Marlon Brando et Bernardo Bertolucci. Ces derniers n'en ont pas informé l'actrice, Maria Schneider, en sachant qu'elle refuserait, et voulant, selon le réalisateur, qu'elle ressente « l'humiliation et la rage » et non pas qu'elle la joue. Cette scène de viol aurait conduit Maria Schneider à arrêter sa carrière après ce film[10],[11],[12].

Pour Apocalypse Now, Francis Ford Coppola propose à Marlon Brando d'interpréter le sombre colonel Kurtz, un héros de l'armée américaine promis aux plus hauts postes mais qui, brisé par son expérience de la guerre du Viêt Nam, s'enfuit au fond de la jungle pour fonder son propre clan avec des déserteurs et des indigènes. Un culte de sa personnalité se développe et il commet des actes d'une atroce sauvagerie envers ses ennemis. Marlon Brando, après bien des hésitations, finit par accepter le rôle en pour une somme de 3 millions de dollars. Le tournage commence en . Mais Francis Ford Coppola connaît des difficultés financières et des retards, notamment à cause de Marlon Brando qui veut un intéressement sur les entrées du film.
D'autant que la partie du colonel Kurtz est marquée par une réécriture des dialogues et de grandes difficultés scénaristiques, Francis Ford Coppola cherchant toujours une fin plus satisfaisante et l'acteur n'ayant pas respecté la demande du cinéaste de lire Au cœur des ténèbres (Heart of Darkness), la nouvelle de Joseph Conrad qui inspire le film et son personnage. S'ajoute un autre problème, celui du physique de Marlon Brando, qui a énormément grossi et pèse plus de 110 kg. Pour compenser sa corpulence, Francis Ford Coppola décide de le filmer dans la semi-obscurité et en contre-plongée. Cela a pour effet d'accroître l'aura mythique du personnage et sa folie[13]. Sorti en , le film est un succès et reçoit notamment la Palme d'or du Festival de Cannes 1979. Les critiques voient dans le rôle du colonel Kurtz un parallèle avec la carrière de Brando et ce qu'il est devenu, c'est-à-dire un personnage solitaire et perdu.

En , Marlon Brando est le narrateur de la version anglaise du film Raoni, et, en , il joue le rôle de Jor-El, le père de Superman dans le film du même nom. Il accepte d'apparaître à l'écran si les producteurs lui garantissent qu'il aura un petit rôle (10 minutes d'apparition) très bien payé. Pour douze jours de travail, Marlon Brando est payé 3,7 millions de dollars, plus 16,86 % du chiffre d'affaires du film. Au total, Marlon Brando gagne plus de 50 millions de dollars pour Superman (qui en rapporte 300 millions). Même pour ce petit rôle, il ne prend pas la peine d'apprendre son texte et se contente de le lire posé sur un support posé hors caméra[NB 1]. Marlon Brando assume n'avoir tourné ce « film plutôt stupide » que pour l'argent[14],[15]. Pour Superman II, Marlon Brando reprend le rôle de Jor-El mais se fâche avec les producteurs à cause de son salaire. Il refuse que ses scènes apparaissent à l'écran. Après sa mort, en , ses héritiers acceptent que les scènes soient utilisées dans le film Superman Returns sorti en .

De à , il se désintéresse du cinéma. En , il joue le rôle d'un avocat dans Une saison blanche et sèche (A Dry White Season), un film sur les discriminations en Afrique du Sud. Son salaire sera reversé à des associations luttant contre l’apartheid. Toujours attaché à défendre la cause des natifs américains, il tourne en dans The Brave, un film de Johnny Depp. La relation entre les deux hommes est plus que cordiale, Marlon Brando appréciant que Johnny Depp, en tant que réalisateur, lui fasse confiance.

En , il apparaît pour la dernière fois au cinéma dans le film The Score avec Robert De Niro et Edward Norton. La même année, on le voit aussi dans le clip de la chanson You Rock My World de Michael Jackson. Il fait également une brève apparition sur scène le pour un concert célébrant les trente ans de carrière de Michael Jackson pour laquelle il est payé 1 million de dollars[réf. nécessaire].

Décès

Marlon Brando décède au Ronald Reagan UCLA Medical Center de Los Angeles, en Californie, le d'une insuffisance cardiaque ainsi que d'une insuffisance respiratoire. Choisissant la technique funéraire de la crémation, ses cendres furent dispersées en partie à Tahiti et en partie dans la vallée de la Mort.

Vie privée et familiale

Marlon Brando a eu de nombreux enfants :

Connu pour ses nombreuses conquêtes, aussi bien féminines (Marilyn Monroe, Bette Davis, Édith Piaf, Marlène Dietrich, Ursula Andress, Carmen Amaya, Ava Gardner et Jacqueline Kennedy entre autres) que masculines, François Forestier le présentant comme un dépravé sexuel à la gueule d'ange[3]. Il est très proche de l'acteur français Christian Marquand et appellera son premier fils Christian. Il est marié avec Anna Kashfi de à , puis avec Movita Castaneda de à . Il quitte cette dernière pour épouser Tarita Tériipaia, sa fiancée dans le film Les Révoltés du Bounty (Mutiny on the Bounty), rencontrée en sur le tournage du film. Il reste avec elle de à . Le film lui permet de découvrir la Polynésie française et Tahiti, où il décide d'acheter un atoll, Tetiaroa, et de s'installer.

Connu mondialement par les radioamateurs sous les indicatifs KE6PZH et FO5GJ, Marlon Brando est inscrit dans la base de données du FCC sous le nom de Martin Brandeaux. À l'occasion, on pouvait l'entendre avec son indicatif FO5GJ émettant depuis son île privée en Polynésie française. En , au cours d'une entrevue sur CNN avec Larry King, Marlon Brando confirme qu'il s'intéresse toujours au radio-amateurisme. En réponse à une question posée par un téléspectateur, il révèle que le radio-amateurisme lui permet d'« être simplement lui-même ».

Vers la fin de sa vie, la notoriété de Marlon Brando, ses problèmes familiaux et son obésité attirent davantage l'attention des médias que sa carrière cinématographique. Des années 1980 à la mi-, Marlon Brando prend énormément de poids, arrivant à peser près de 140 kg et souffrant de diabète de type 2. Il finit ainsi sa vie seul, constamment couché, en regardant sur son magnétoscope les films des duos comiques Laurel et Hardy et Abbott et Costello[3].

Sa bisexualité, depuis longtemps soupçonnée, a été révélée par l'acteur lui-même, au cours d'une interview avec Gary Carey en  :

« L’homosexualité est tellement à la mode que ça ne fait plus la une. Comme un grand nombre d’hommes, j’ai, moi aussi, eu des expériences homosexuelles et n’en ai pas honte. Je n’ai jamais prêté beaucoup d’attention à ce que les gens pensaient de moi. Mais s’il y a quelqu’un qui est convaincu que Jack Nicholson et moi sommes amants, alors qu’il le croie. Je trouve ça amusant[16]. »

Cela a été confirmé lors de la parution d'une biographie de Marlon Brando, Marlon Brando : les derniers secrets[17], de Darwin Porter. Cette fois, ce sont les noms de ses partenaires qui sont relatés dans ce livre et notamment des romances avec Bette Davis, Édith Piaf, Marlène Dietrich, James Dean, Montgomery Clift, James Baldwin, Richard Pryor, Marvin Gaye[18] et même Cary Grant pour ne citer qu'eux, en plus d'une affirmation selon laquelle Paul Newman aurait été également bisexuel : « Je n’ai jamais été dupe. Paul Newman a eu autant de liaisons sur des tournages que nous autres, et il était autant bisexuel que moi. Mais, là où moi je me faisais attraper la main dans le sac, lui a toujours réussi à le faire en douce[19] », propos jugés scandaleux par l'entourage de Paul Newman. Dans les années 2000, une photographie le représentant, en gros plan, en train de pratiquer une fellation, refait surface et se propage sur internet, où elle fait sensation. L'image est ensuite reproduite dans le livre Brando Unzipped. L'auteur de l'ouvrage en confirme l'authenticité et présente l'acte photographié comme une plaisanterie faite lors d'une soirée à Harlem[20].

Le , dans la villa familiale de Mulholland Drive sise au 40 N Beverly Drive dans la ville de Beverly Hills, près de Los Angeles, son fils Christian (en) tue Dag Drollet (en), Tahitien âgé de 27 ans et compagnon de sa demi-sœur Cheyenne, 20 ans, alors enceinte de Dag, avec le pistolet familial et d'une balle dans la tête à bout portant. Cheyenne était le second enfant de Tarita Tériipaia. Commence alors une bataille juridique entre Marlon Brando et J. D. Drollet, le père de la victime, persuadé que Christian avait tué son fils avec préméditation[21].

Selon Christian, le litige portait sur des suspicions de violences physiques de Dag sur Cheyenne, à l'origine d'une querelle ayant dégénéré et au cours de laquelle les deux hommes se seraient bagarrés mais la scène du crime montre la victime la commande de télévision dans une main, un briquet et du tabac dans l'autre[3]. Christian plaide coupable pour ne pas être condamné à la perpétuité pour meurtre avec préméditation : libéré sous caution de deux millions de dollars[NB 2], versée par son père qui doit hypothéquer sa demeure qui domine Hollywood pour la payer, il est poursuivi pour homicide volontaire après un plaidoyer de marchandage. Il est finalement condamné en à dix ans de prison et bénéficie d'une libération conditionnelle en pour bonne conduite[21].

Sa demi-sœur Cheyenne, seule témoin du meurtre, est inculpée « pour complicité d'assassinat » en à Papeete par le juge Gatti (à la demande de J. D. Drollet, dit-on)[21]. Instable et toxicomane comme son frère[22], elle sombre alors dans la dépression, faisant deux tentatives de suicide aux antidépresseurs. Laissée en liberté sous contrôle judiciaire, convoquée comme simple témoin au procès de son frère, elle fuit le territoire, se fait assister par Me Jacques Vergès puis par Me Jean-Yves Le Borgne. Bénéficiant d'un non-lieu, J. D. Drollet dépose une nouvelle plainte pour « non assistance à personne en danger », plainte souffrant d'un obstacle juridique car cette notion de non assistance n'a pas d'équivalent dans le droit californien.

Cheyenne effectue plusieurs séjours en hôpital psychiatrique[21], et se suicide par pendaison à Punaauia, Tahiti, en à 25 ans, laissant son fils Tuki, âgé de cinq ans, orphelin. Elle est enterrée avec Dag. Christian quant à lui se marie en , trois mois après la mort de son père Marlon et meurt, le , d'une pneumonie fulgurante[3].

Déposé devant la Cour supérieure (en) de Los Angeles, Marlon Brando mentionne en une succession de 21,6 millions de dollars. Des rumeurs laissaient alors croire qu'il vivait dans le dénuement. Ce n'était qu'un stratagème car il était en procès avec sa gouvernante Christina Ruiz, dont il avait trois enfants, et qui lui réclamait 100 millions de dollars.

Moins de deux semaines avant sa mort, il modifie son testament et nomme trois exécuteurs testamentaires, personnes de confiance et amis[23].

Le testament est composé de trois parties, dont la moitié représente la villa de Mulholland Drive, à Beverly Hills. L'atoll de Tetiaroa se voit décerner 8,6 millions, le reste est constitué d'un bungalow à Bora-Bora et d'objets mobiliers, œuvres d'art, manuscrits, etc. Marjorie Smith avait vendu l'atoll de Tetiaroa à Marlon Brando en . Quatre ans après le tournage des Révoltés du Bounty (Mutiny on the Bounty), Marlon Brando reste fasciné par la nature, la culture et la personnalité polynésienne. En , il y ouvre un hôtel dont la maintenance, les salaires aux (rares) employés ne sont assurés que par sa fortune personnelle. Ce ne seront que 33 années de pertes financières[21]. Il est en la propriété de ses héritiers, lesquels en ont confié l'exploitation à une société hôtelière qui en a fait un complexe hôtelier de luxe, The Brando. Les vols entre Tahiti et Tetiaroa sont assurés par la compagnie aérienne privée Air Tetiaroa, l’unique compagnie desservant l’atoll grâce à une piste.

Les héritiers cités sont ses fils Christian, Miko, Teihotu, ses filles Rebecca Brando Kotlinzky, Maimiti (fille de Tarita Tériipaia, après sa séparation avec Marlon Brando), Raiatua, et les trois enfants de Christina Ruiz, Nina, Myles et Timothy. En sont exclus Tuki, le fils de Cheyenne, et Petra Brando-Corval, fille de son assistante Caroline Barrett. Tuki avait déjà bénéficié, en , d'un million de dollars pour son éducation que gérait sa grand-mère Tarita. Mais Marlon Brando voulait empêcher, par cette exclusion, que J.D. Drollet (père de Dag) accède à l'héritage[23]. Quant à Petra, c'était la fille naturelle de Caroline et d'un écrivain anglais. Marlon Brando ne réussit pas à faire reconnaître la paternité de ce dernier, malgré une fortune dépensée en frais d'avocats[23].

Marlon Brando est, avec Montgomery Clift, l'un des premiers acteurs à Hollywood à incarner un rôle selon « la Méthode » de l'Actors Studio : le personnage est au-dessus de l'acteur, celui-ci se doit de se mettre au niveau du personnage et ne pas se laisser aller à des tics qui parasiteront le jeu. Ainsi il ne sur-joue pas, au contraire il « sous-joue », comme il le dit lui-même :

« Si vous êtes à 100 %, il faut jouer à 80 %[24]. »

Sa manière de parler en articulant mal, ses silences rendent ses personnages plus naturels, plus proches de la vie quotidienne. Il abandonne petit à petit certains enseignements de l'Actors Studio tels que certaines « performances » (il passe plusieurs mois en chaise roulante pour C'étaient des hommes) pour se concentrer sur les émotions et les sentiments du personnage, puisant dans ses souvenirs et son vécu.

Il a su imposer à Hollywood ce type de jeu particulier allié à son physique avantageux, ce qui lui a permis de jouer dans tout type de films du navet aux chefs-d'œuvre. Quoique avare en compliments, il appréciait, dans la jeune génération, le jeu d'Al Pacino et surtout celui de Robert Duvall à qui il souhaitait une belle carrière et de bons rôles[24].

Dans une interview sur CNN en , Marlon Brando déclare à Larry King que l'establishment juif à Hollywood exploite les stéréotypes raciaux et ethniques :

« Ils (ndlr : les Juifs) devraient avoir une grande sensibilité à la souffrance parce qu'ils ont été eux-mêmes exploités. On a vu le nègre, le gros latino, le chinetoque, le jap dangereux aux yeux bridés, mais on n'a jamais vu le youpin parce qu'on sait parfaitement qu'on va dessiner les wagons autour[25]. »

Comme réalisateur

Comme acteur

Oscars du cinéma

BAFTA Awards

Festival de Cannes

Festival de Saint-Sébastien

Les producteurs français ont cru bon de doubler la voix de Marlon Brando plutôt douce et haute par des voix plus graves et viriles, gommant ainsi une part de la personnalité, plus ambigüe, de l'acteur. En France, William Sabatier a été la voix française la plus régulière de Marlon Brando[26],[27]. Il a également été doublé à quatre reprises par Bernard Noël et Georges Aminel.

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