Persans

Les Persans (ou le peuple perse et Persans occidentaux) habitant en Iran sont un peuple iranien qui parle le persan et qui partagent une culture et une histoire commune.

Des populations importantes de Persans résident désormais en dehors d'Iran. Les plus grandes communautés étant concentrées aux États-Unis, en Allemagne, au Canada, en Suède et aux Émirats arabes unis et en Angleterre.

Les termes de Perse ou Persan peuvent prêter à confusion. En premier lieu, au sens historique, le terme « perse » désigne la tribu des Perses, ayant pour origine la région de Persis (Pars en persan, actuel province du Fars) dans le Sud-Ouest de l’Iran et qui firent leur apparition vers 550 av. J.-C. Cette tribu était de la famille des Aryens, conquérants indo-européens qui arrivèrent sur le territoire du Grand Iran entre 2000 et 1500 av. J.-C. Ils imposèrent la langue persane et assimilèrent de nombreuses autres tribus.

Deuxièmement, le pays que l’on appelle aujourd’hui l’Iran était appelé Perse dans le monde occidental jusqu’en 1935, et ses habitants les Perses ou Persans, qu’ils parlent le persan comme langue ou non. Aujourd’hui encore, de nombreux Iraniens et Occidentaux continuent à utiliser ces termes, surtout dans le monde anglo-saxon.

Au sens ethnique, il est difficile de dire avec précision qui est persan aujourd’hui. L’identité perse ou persane aujourd’hui n’est pas nécessairement synonyme de groupe ethnique dans le sens physionomique, et on peut sans grand doute supposer que la grande majorité des peuples du Grand Iran n’a jamais été de souche perse, bien que la langue persane y constitue la principale langue.

Aujourd’hui, les Persans modernes sont avant tout les héritiers d’une culture qui domina le monde iranien dès le début de l’Empire achéménide, et qui s’est préservée depuis 2 500 ans et a assimilé des éléments extérieurs au monde iranien, au fil des invasions grecque, arabe, turque ou mongole.

Le principal dénominateur commun de la culture persane est la langue persane, langue indo-européenne qui a absorbé un nombre important de mots arabes, notamment dans les langages technique, scientifique, religieux ou administratif.

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