Relations des jésuites

Couverture du volume de la Relation de ce qui s'est passé… durant les années 1662 et 1663

Les Relations des jésuites sont le recueil des correspondances entre les missionnaires de la Compagnie de Jésus envoyés en Nouvelle-France, et leurs supérieurs religieux de Paris. Les premières furent écrites dès 1616, mais elles seront régulièrement rédigées de 1632 à 1672[1]. Ces relations comptent parmi les plus importantes sources d'information sur les peuples et l'histoire de la Nouvelle-France.

Parmi les auteurs des relations, on retrouve Paul Le Jeune, Jérôme Lalemant, Jean de Brébeuf et Paul Ragueneau. Minutieusement détaillées, elles relatent les efforts d'évangélisation et les difficultés rencontrées par les missionnaires.

Fourmillant d'observations culturelles, sociales et linguistiques sur les populations rencontrées ces Relations ont également un grand intérêt anthropologique.

En 1858, Charles-Honoré Laverdière fut l'un des premiers à éditer les textes. De 1896 à 1901, Reuben Gold Thwaites édita complètement les recueils en anglais, dans une volumineuse collection de soixante-treize volumes.

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