Mercier (equipa ciclista)

A equipa Mercier foi um equipa ciclista profissional francesa que se manteve em activo entre 1935 e 1984. Junto com a Peugeot, foi um das equipas com mais longa presença ao mundo do ciclismo, especialmente ao Tour de France.

Esteve patrocinado pela casa de bicicletas francesa Cycles Mercier de 1935 até 1969.[1] A partir de 1946, a equipa vestiu uma camiseta de cor púrpura que em 1950 se converteu no característico maillot em faixas com pescoço amarelo. Foi característico da equipa inclusive quando Mercier já não era o principal patrocinador da equipa a partir de 1969.

Em 1936 alinhou o Campeão do Mundo Antonin Magno onde acabou a sua carreira desportiva. De 1953 até 1970, Magno, foi o principal director desportivo da equipa. Em 1955, o francês Louison Bobet, do Tour de France mas, durante estes anos, a carreira disputava-se com equipas nacionais, de maneira Mercier não teve a oportunidade de correr o Tour como uma equipa. No entanto, corredores de Mercier ganharam o Tour de France de 1937 e o do 1955.

Apesar de estar na equipa, Louison Bobet não vestia o maillot Mercier-BP-Hutchinson, senão uma camiseta da Bobet-BP-Hutchinson, uma espécie de equipa filial. Isto sucedeu durante várias carreiras e era uma prática comum à época, como se pode ver com outros ciclistas que o fizeram como André Leducq, Antonin Magne, René Le Grevès ou Maurice Archambaud.[2]

Quando Bobet deixou a equipa, chegou Raymond Poulidor. Após a sua vitória na Volta a Espanha de 1964, Poulidor fez-se famoso ao competir com Jacques Anquetil durante o Tour de France de 1964. Foi com o maillot Mercier púrpura com as mangas amarelas com que Poulidor lutou com Anquetil, lado a lado, à cimeira do Puy-de-Dôme. Ainda que Poulidor não ganhou o Tour, se fez mais popular que Anquetil. Raymond Poulidor manteve-se fiel à equipa Mercier durante toda a sua carreira.

A partir de 1970, Mercier converteu-se no segundo patrocinador após a fusão com a equipa espanhola Fagor. Durante dois anos a equipa denominou-se Fagor-Mercier-Hutchinson. De 1973 a 1976, Gan converteu-se no patrocinador principal e a equipa conheceu-se como Gan-Mercier-Hutchinson. Durante este tempo, Cyrille Guimard surgiu como um bom competidor pelas provas por etapas, ganhando a classificação por pontos na Volta a Espanha. Joop Zoetemelk uniu-se à equipa em 1974 e ficou até 1980, ganhando a Paris-Nice de 1974, 1975 e 1979, bem como a Volta a Espanha de 1979.

Desde 1977 até 1982, Miko foi o principal patrocinador com o nome de Miko-Mercier. Nos últimos anos da equipa denominou-se COOP-Mercier e finalmente Coop-Hoonved.

Carreiras por etapas
Campeonatos nacionais
Campeonatos do mundo
  1. The cycling website.
  2. memoire-du-cyclisme.eu.

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