Великобритания

Соединённое Королевство Великобритании и Северной Ирландии
англ. The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland
Флаг Герб
Флаг Герб
Девиз: «Dieu et mon droit»
«Бог и моё право»
Гимн: «God Save the Queen (Боже, храни Королеву)»
Великобритания на карте мира
Великобритания на карте мира
История
 • 17071800 Великобритания Королевство Великобритания
 • 18011922 Великобритания Соединённое королевство Великобритании и Ирландии
 • С 1922 года Великобритания Соединённое Королевство Великобритании и Северной Ирландии
Основано 1 мая 1707 года
Официальный язык английский, валлийский, гэльский, скотс, корнский, ирландский
Столица Лондон
Крупнейшие города Лондон, Бирмингем, Лидс, Глазго, Белфаст, Манчестер, Эдинбург, Ливерпуль
Форма правления парламентарная монархия[1]
Королева Елизавета II
Премьер-министр Борис Джонсон
Лорд-спикер Норман Фаулер
Спикер Палаты общин Линдси Хойл
Гос. религия протестантизм, англиканство, пресвитерианская церковь Шотландии
Территория
 • Всего &&&&&&&&&0 243 809,&&&&&0243 809 км² (78-я в мире)
 • % водной поверхн. 1,34
Население
 • Оценка (2018) 66 273 576[2] чел. (22-е)
 • Перепись (2011) &&&&&&&063 182 178,&&&&&063 182 178[3] чел.
 • Плотность 271 чел./км² (31-я)
ВВП (ППС)
 • Итого (2019) 3,255 трлн[4] долл. (8-й)
 • На душу населения 48 727[4] долл. (24-й)
ВВП (номинал)
 • Итого (2019) 2,831 трлн[4] долл. (6-й)
 • На душу населения 42 379[4] долл. (22-й)
ИЧР (2019) 0,920[5] (очень высокий; 15-е место)
Названия жителей британец, британка, британцы
Валюта фунт стерлингов (GBP, код 826)
Интернет-домены .uk
Код ISO GB
Код МОК GBR
Телефонный код +44
Часовой пояс UTC±0:00
Автомобильное движение слева
Commons-logo.svg Медиафайлы на Викискладе

Великобрита́ния (русское название происходит от англ. Great Britain [ˌɡreɪt ˈbrɪtn]), или Соединённое Короле́вство (United Kingdom [jʊnaɪtɪd kɪŋdəm], сокращённо: UK)[6], полная официальная форма — Соединённое Короле́вство Великобрита́нии и Се́верной Ирла́ндии[6][1] (англ. The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland), — островное государство на северо-западе от континентальной Европы[7][6].

Единое Королевство Великобритания образовалось в 1707 году вследствие политического объединения королевств Шотландии и Англии; но ещё ранее, в 1603 году, король Шотландии Яков VI унаследовал престолы Англии и Ирландии в порядке личной унии (Яков I). В 1800 году Королевство Великобритания и Королевство Ирландия объединились, образовав Соединённое Королевство Великобритании и Ирландии, которое после отделения от него в 1922 году Ирландского Свободного государства стало именоваться Соединённым Королевством Великобритании и Северной Ирландии.

Великобритания — одно из крупнейших государств Европы, ядерная держава с 1952 года (признанная в соответствии с Договором о нераспространении ядерного оружия 1968 года), постоянный член Совета Безопасности ООН, бывшая метрополия Британской империи; британский монарх также является главой 15 иных независимых государств и главой Содружества.

Бывший центр мировой империи, Великобритания и сейчас играет важную роль в международных делах. Английский язык стал вторым языком во многих странах мира; он преобладает в интернете и других международных средствах связи. Экономика Великобритании — девятая в мире по уровню развития; военный бюджет страны — один из самых высоких в мире.

Форма правления — парламентарная монархия. Форма государственного устройства — квази-унитарное государство, где с конца XX века три из четырёх составляющих стран (Шотландия, Северная Ирландия, Уэльс) обладают правами ограниченной автономии.Перейти к разделу «#Органы власти в автономиях»

Столица — город Лондон, один из крупнейших городов Европы и финансово-экономических центров мира.

Официальные языки: по всей стране — английский; также официально признаны валлийский в Уэльсе; гэльский (шотландский кельтский) и скотс (шотландский германский) в Шотландии; корнский в Корнуолле (Англия); ирландский в Северной Ирландии.

Происхождение слова «Великий» в названии «Великобритания»

Клавдий Птолемей в своём труде «Альмагест» (147—148 н. э.) называет больший остров «Большой Бретанией» (др.-греч. μεγάλης Βρεττανίας), а Ирландию — «Малой Бретанией». В своей более поздней работе «География» (150 г. н. э.) он называет эти острова «Альвион», «Иверниа» и «Мона» (остров Мэн). Предполагается, что эти названия не были известны ему во время написания «Альмагеста». Название «Альбион», видимо, вышло из употребления через некоторое время после завоевания островов римлянами, и остров стали называть «Великобританией».

После англосаксонского периода название «Британия» стало упоминаться только как исторический термин. Гальфрид Монмутский в своём полулегендарном сочинении «История королей Британии» Великобританию называет «Большой Британнией» («Большая Британия»), которую отделяет от «Малой Британнии» («Меньшая Британия») — область в континентальной Европе, где селились кельтские переселенцы с Британских островов в V—VI веке. Название «Великобритания» впервые было использовано официально в 1474 году — в письме с предложением о браке между Сесили дочери Эдуарда IV из Англии и Джеймсом, сыном Джеймса III из Шотландии, в котором сказано «этот благородный остров, называемый Великобританией». Официально это слово прозвучало опять в 1604 году, когда король Яков VI провозгласил себя «Королём Великобритании, Франции и Ирландии».

Использование названия «Великобритания»

В русском языке «Великобритания» — наиболее распространённое обозначение Соединённого Королевства. «Великобританией» также называют остров, на котором расположены Англия, Шотландия и Уэльс.

В английском языке акронимы GB и GBR используются в документах для обозначения Соединённого Королевства в некоторых международных организациях, таких как Всемирный почтовый союз, спортивные команды, НАТО, Международная организация стандартизации, а также в международных кодах.

В интернете домен «.uk» используется для обозначения сайтов, принадлежащих Соединённому Королевству. Домен «.gb», который использовался ранее, устарел, новые регистрации сайтов на него не принимаются.

Название «Команда GB» используется Британской олимпийской ассоциацией для именования команды Великобритании и Северной Ирландии на олимпийских играх. Ещё одним примером использования названия «Британия» вместо «Соединённого королевства» является использование названия «Гран-при Великобритании» в автоспорте.

Государство располагается на Британских островах (остров Великобритания, северо-восточная часть острова Ирландия, а также большое количество более мелких островов и архипелагов, среди которых Гебридские, Оркнейские и Шетландские острова, Англси, Арран, Уайт) в Атлантическом океане. Омывается Северным, Ирландским, Кельтским и Гебридским морями. Юго-восточное побережье располагается всего в 35 км от северного побережья Франции, которые разделены проливом Ла-Манш[8].

Основные города Великобритании

Площадь Великобритании составляет 243 809 км², из них суша — 240 579 км², внутренние воды — 3230 км². По данным на 1993 год, 10 % суши были покрыты лесом, 46 % использовались под пастбища, а ещё 25 % использовалось в земледелии[9].

Береговая линия имеет 17 820 км длины[10].

Южное побережье соединено с континентальной Европой через евротоннель длиной 50 км (из которых 38 км — под водой). Это самый длинный подводный тоннель в мире[11].

Северная Ирландия имеет 360-километровую сухопутную границу с Республикой Ирландия, и это единственная сухопутная граница Великобритании[8].

Гринвичская обсерватория в Лондоне является местом прохождения нулевого меридиана. В целом, Великобритания расположена между северными широтами 49° и 61° и между 9° западной долготы и 2° восточной долготы.

Англия занимает чуть больше половины всей территории Великобритании, покрывая 130 395 км²[12].

Бо́льшая её часть состоит из низменностей[9]. Возвышенности сосредоточены на севере (Пеннинские горы) и северо-западе (Камберлендские горы). Среди последних высочайшая вершина Англии — Скофел-Пайк (978 м)[9].

Длиннейшими реками являются Темза, Северн и Хамбер.

Бен-Невис в Шотландии — самая высокая точка Британских островов

Шотландия занимает чуть меньше трети всей территории Великобритании, покрывая 78 772 км²[13]. Она включает около восьмисот островов[14] — в основном, на западе и севере от основной территории. Среди них стоит выделить Гебридские, Оркнейские и Шетландские острова. Топография Шотландии во многом определяется Пограничным Разломом Хайленда, который пересекает Шотландию от острова Арран на западе до Стонхейвена на востоке[15]. Линия разлома разделяет два совершенно разных региона: Северо-Шотландское нагорье (Хайленд, Highland «нагорье») на северо-западе и Лоуленд на юго-востоке. Суровый Хайленд содержит почти все горы Шотландии, включая Бен-Невис, который с высотой в 1343 м является самой высокой точкой Британских островов[16].

Лоуленд (Lowland «низменность»), особенно Среднешотландская низменность между заливами Ферт-оф-Клайд и Ферт-оф-Форт, известная также как «Центральный Пояс», гораздо ровнее; здесь живёт бо́льшая часть населения, в том числе в крупнейших городах Шотландии Глазго и Эдинбурге.

Уэльс занимает всего менее одной десятой части всей территории Великобритании, покрывая 20 779 км²[17]. Уэльс — в основном, горная страна, хотя Южный Уэльс менее горист, чем остальная часть. Основное население и промышленные зоны располагаются именно в Южном Уэльсе, включая прибрежные города Кардифф, Суонси и Ньюпорт. Самые высокие горы Уэльса располагаются в Сноудонии (в том числе гора Сноудон с высотой в 1085 м)[9]. Береговая линия Уэльса имеет протяжённость в 1200 км.

Крупнейшим островом является Англси на северо-западе.

Северная Ирландия занимает всего 13 843 км² и, в основном, холмиста. Здесь находится озеро Лох-Ней, самое большое по площади озеро Британских островов (388 км²)[18].

Самая высокая точка Северной Ирландии — Слив-Донард в горах Моурн с высотой 852 м[9].

Климат

Великобритания имеет умеренно океанический климат с большим числом дождей на протяжении всего года[8]. Температуры меняются в зависимости от сезона, однако редко падают ниже −12°C или поднимаются выше 35 °C[19]. Основные ветры идут с юго-запада и часто приносят холодную и мокрую погоду из Атлантического океана[8], однако восточные части страны, в основном, защищены от этих ветров и, поскольку основная часть осадков выпадает в западных регионах, восточные являются самыми сухими. Атлантические течения, разогретые Гольфстримом, приносят мягкие зимы; иногда зимой и ранней весной здесь бывают снегопады, хотя снег обычно лежит недолго.

Административные единицы Великобритании

Региональное и местное самоуправление

Каждая административная часть Соединённого Королевства имеет свою собственную систему административного и географического деления, которое часто исходит ещё со времён до появления государства Великобритания. Соответственно «не существует стандартного уровня административной единицы, связывающего всю Великобританию». До XIX века практически никаких изменений старых делений не происходило, однако затем началась постоянная эволюция ролей и функций[20]. Однако эти изменения не были универсальны, а дальнейшая передача полномочий Шотландии, Уэльсу и Северной Ирландии означает, что и в дальнейшем они вряд ли будут универсальными.

Организация местного самоуправления Англии очень сложна, с распределением функций, зависящих от местных распоряжений. Законодательная база относительно самоуправления Англии устанавливается парламентом и правительством Великобритании, поскольку у Англии нет своего собственного парламента. Высший уровень деления Англии составляют девять правительственных регионов или правительственных регионов Европейского Союза. Один регион, Большой Лондон, имеет свою выборную ассамблею и мэра с 2000 года после поддержки этого вопроса на референдуме в 1998 году[21]. Предполагалось, что и другие регионы также получат свои региональные ассамблеи, однако отказ от таковой в Северо-Восточной Англии на референдуме в 2004 году остановил эту идею[22]. Ниже регионального уровня идёт либо совет графства, и затем районные советы, или унитарные советы, Лондон же имеет свою систему из 32 Лондонских боро. Члены совета выбираются по мажоритарной системе[23].

Шотландия административно разделена на 32 округа с большой разницей в размерах и населении среди них. Города Глазго, Эдинбург, Абердин и Данди обладают статусом отдельных округов, равно как и Хайленд, который включает в себя территорию трети Шотландии, но имеет население всего чуть больше 200 000 человек. Права местного управления осуществляются выборными депутатами, которых сейчас 1222[24] и получают зарплату на полставки. Выборы проводятся по системе единого непереходного голоса и выбирают трёх или четырёх депутатов, которые затем выбирают председателя, который возглавляет заседания и выступает от имени всего региона.

Уэльс административно состоит из 22 унитарных образований, включая Кардифф, Суонси и Ньюпорт, каждый из которых имеет статус отдельного образования[25]. Выборы проводятся раз в 4 года по мажоритарной системе[26]. Северная Ирландия с 1973 года была разделена на 26 районов. Их права ограничены только обслуживающими функциями, как например уборка мусора, контроль за домашними животными и уход за парками[27]. 13 марта 2008 года было принято решение создать 11 новых районов и заменить существующую систему[28]. Следующие местные выборы были отменены до 2011 года для организации новой системы[29].

Британские территории за пределами Соединённого Королевства

Четырнадцать Британских Заморских Территорий обозначены красным

Британия распространяет свой суверенитет на семнадцать территорий, которые не входят в состав Соединённого Королевства: 14 Британских Заморских Территорий[комм 1][30] и три Коронных Земли.

Четырнадцать заморских территорий: Ангилья (столица Валли), Бермуды (столица Гамильтон), Британская антарктическая территория (столица Ротера), Британская территория в Индийском океане (столица Диего-Гарсия), Британские Виргинские острова (столица Род-Таун), Гибралтар (столица Гибралтар), Каймановы острова (столица Джорджтаун), Остров Монтсеррат (столица Плимут), Острова Святой Елены, Вознесения и Тристан-да-Кунья (столица Джеймстаун), Остров Питкэрн (столица Адамстаун), Теркс и Кайкос (столица Коберн-Таун), Фолклендские острова (столица Стэнли), Южная Георгия и Южные Сандвичевы Острова (столица Грютвикен) и Суверенные Военные Базы на Кипре (столица Эпископи)[31]. Британские притязания в Антарктике не имеют всеобщего признания[32], наличие военных баз на Кипре оспаривается Республикой Кипр, а права на Фолклендские острова — Аргентиной. Вместе заморские территории занимают 1 727 527 км² (без Британской Антарктической территории — 18 127 км²), а их население составляет 260 000[33] Эти территории — наследие Британской империи и самостоятельно сделали выбор сохранить британский суверенитет.

Коронные земли — владения Короны, в отличие от заморских территорий[34]. Сюда входят Баллеи Нормандских островов Джерси и Гернси в проливе Ла-Манш и Остров Мэн в Ирландском море. Площадь всех трёх Коронных земель составляет 766 км², а население — 235 000 Будучи самоуправляемыми юрисдикциями, они, также как и Заморские Территории, не входят в состав Соединённого Королевства или Европейского союза, хотя правительство Соединённого Королевства отвечает за внешнеполитические и оборонные вопросы, а британский парламент имеет право издавать законы от имени территорий. Право издания законодательных актов, касающихся острова, сосуществует с собственными законодательными ассамблеями территорий с согласия Тайного совета Короны[35]. Главами правительств Коронных земель являются соответствующие Главные министры (в Мэне — с 1986 г., Гернси — с 2004, Джерси — с 2005).

Год Численность
населения (чел.)
1900 35 405 900
1949 50 300 000
1959 51 900 000
1976 55 900 000
1998 59 100 000
2004 59 834 900
2005 60 441 457
2007 60 776 238
2009 61 634 783
2011 63 182 178[36]

Перепись населения в Великобритании[en] происходит одновременно во всех её частях каждые десять лет[37].

По переписи 2011 года[en] общее население Великобритании составило 63 181 775[36]. По этому показателю страна занимает 3-е место в ЕС, 5-е — в Содружестве наций и 21-е — в мире. К середине 2011 года оно оценивается в 62 698 362[8]. В 2008 году естественный прирост населения стал больше влиять на рост населения, чем миграция впервые с 1998 года[38]. С 2001 года по 2008 население росло со среднегодовым показателем в 0,5 %, что больше 0,3 % в период с 1991 года по 2001 и 0,2 % в предыдущее десятилетие[38]. Опубликованные в 2008 году данные о населении в середине 2007 года свидетельствуют о том, что впервые в истории Великобритании было больше людей пенсионного возраста, чем детей до 16 лет[39]. По некоторым оценкам, число людей возрастом 100 лет и более вырастет до 626 000 к 2080 году[40].

Население Англии в середине 2008 года оценивалось в 51,44 миллиона[38], что делает её страной с одной из самых высоких плотностей населения в мире, имеющей 383 жителя на квадратный километр по данным на середину 2003[41], с особенной концентрацией в Лондоне и на юго-востоке[42]. Оценки середины 2008 предполагают население Шотландии в 5,17 миллионов, Уэльса — 2,99 миллиона, а Северной Ирландии — 1,78 миллион[38] с гораздо более низким показателем населённости этих территорий. В процентном соотношении рост населения Северной Ирландии был самым высоким среди других регионов Великобритании во всех четырёх годах, предшествовавших 2008[38]. К крупнейшим городам относятся Лондон, Бирмингем, Глазго, Ливерпуль, Лидс.

В 2008 году суммарный коэффициент рождаемости Великобритании составил 1,96 ребёнка на одну женщину[43]. Хотя рост показателя рождаемости и вносит свою лепту в рост населения, он остаётся сравнительно ниже пика «беби-бума» 1964 года в 2,95 ребёнка на одну женщину[44] и ниже уровня воспроизводства в 2,1, но выше рекордно низкого показателя 2001 года в 1,63 ребёнка на одну женщину[43]. Шотландия имеет самый низкий показатель в 1,8 ребёнка на одну женщину, в то время как Северная Ирландия имела этот показатель на уровне 2,11 в 2008 году[43].

Этнические группы

Этнос Кол-во % от общего*
Белые 55 073 552 87,17
Азиаты или британские азиаты: всего 4 373 339 6,92
Азиаты или британские азиаты: индийцы 1 451 862 2,30
Азиаты или британские азиаты: пакистанцы 1 173 892 1,86
Азиаты или британские азиаты: бангладешцы 451 529 0,71
Азиаты или британские азиаты: китайцы 433 150 0,69
Азиаты или британские азиаты: другие 861 815 1,36
Чернокожие или британские чернокожие 1 904 684 3,01
Смешанные 1 250 229 1,98
Другие 580 374 0,92
* Процент от всего населения Британии в соответствии с переписью 2011 года

Исторически жители Великобритании считаются смешением различных этнических групп, селившихся на её территории до XI века: кельтов, римлян, англосаксов, викингов и норманнов. Недавние генетические исследования показали, что более 50 процентов английских генов содержат германские Y хромосомы[45], хотя другие недавние генетические анализы свидетельствуют о том, что «примерно 75 % прослеживаемых предков современного британского населения прибыло на Британские острова примерно 6200 лет назад, в начале британского Неолита или Каменного века», а также британцы имеют во многом общих предков с басками[46][47][48].

Соединённое Королевство имеет историю малой не-белой иммиграции, Ливерпуль имеет самое старое темнокожее население в стране, уходящее своими корнями как минимум к 1730-м[49], а также самую старую китайскую общину, датирующуюся первым прибытием китайских моряков в XIX веке[50].

В 1950 году в Великобритании проживало менее 20 000 небелых, почти все из которых родились за рубежом[51].

С 1945 года постоянная иммиграция из Африки, Карибских островов и Южной Азии, что было наследством связей, установленных Британской империей. Миграция из новых членов ЕС в Центральной и Восточной Европы с 2004 года привело к быстрому росту общин из этих стран[52], однако к 2008 году этот тренд стал разворачиваться, поскольку многие мигранты стали возвращаться домой[53].

Этнический состав варьируется в разных частях страны. 30,4 % лондонского населения[54] и 37,4 % лестерского[55] в 2005 году составляли небелые, в то время как менее 5 % населения Северо-Восточной Англии, Уэльса и Юго-Западной Англии были этнические меньшинства по итогам переписи 2001 года[56].

Языки

Англоговорящий мир. Страны с большинством населения, для которого английский является родным, окрашены в тёмно-синий, страны, где он официальный, но не язык большинства — окрашены в светло-синий. Английский также является одним из официальных языков Европейского союза [57] и ООН [58]

Официальный язык Великобритании — английский (де-факто)[59][60], западногерманский язык, развившийся из древнеанглийского, который имел большое количество заимствований из древнескандинавского, нормандского, французского и латинского языков. Английский язык распространился по всему миру во многом благодаря Британской империи и стал международным языком бизнеса и самым популярным вторым изучаемым языком[61]. Предполагалось, что после выхода из ЕС английский язык потеряет статус одного из 24-х официальных языков ЕС.[62]

Шотландский язык (германский), развившийся из раннего северного среднеанглийского, заметен на европейском уровне, как и его диалект в северных графствах Ирландии, ольстерско-шотландский язык[63].

Ещё четыре кельтских языка используются в Великобритании: валлийский, ирландский, шотландский (гаэльский) и корнский.

Во время переписи 2001 года около 21 % населения Уэльса сказали, что они могут разговаривать на валлийском[64], что больше 18 % в переписи 1991 года[65]. Ещё около 200 000 человек, живущих в Англии, также говорят на валлийском[66].

Перепись 2001 года в Северной Ирландии показала, что 167 487 (10,4 %) людей «имели некоторое знание ирландского», почти все — из католического или националистического населения. Более 92 000 в Шотландии (чуть менее 2 %) имели некоторые знания шотландского кельтского, включая 72 % жителей Внешних Гебрид[67]. Количество школьников, которым преподают валлийский, шотландский кельтский или ирландский языки также растёт[68].

Валлийский и шотландский кельтский языки также используются небольшими группами людей в мире за пределами Великобритании — например, на шотландском кельтском разговаривает некоторые количество жителей Новой Шотландии и Канады (особенно на острове Кейп-Бретон)[69], а некоторое количество жителей аргентинской провинции Чубут (Патагония) разговаривает на валлийском[70].

В Соединённом Королевстве в целом школьники обязаны учить второй язык до определённого момента: до 14 лет в Англии[71], и до 16 — в Шотландии. Французский и немецкий языки — два наиболее изучаемых вторых языка в этих двух регионах. В Уэльсе школьникам до 16 лет либо преподают на валлийском, либо учат валлийскому как второму языку[72].

Социальные классы

Социальная структура Великобритании исторически образовалась под влиянием концепта социального класса, который оказывает своё влияние на британское общество и в настоящее время[73][74]. Британское общество до наступления Промышленного переворота, как и общества европейских соседей Великобритании и большая часть обществ мировой истории, было феодальным и делилось на группы по иерархическому принципу, основанные на наследственной передаче рода занятий, социального статуса и политического влияния[75]. После начала индустриализации эта система стала постоянно пересматриваться, и теперь формирование личности зависит не только от происхождения, но и от многих других факторов (в том числе образования). Хотя определения социального класса в Великобритании варьируются и являются часто достаточно субъективными, многие из них зависят от таких факторов, как благосостояние, род занятий и образование. До вступления в силу Акта о пожизненном пэрстве 1958 года (англ.) парламент Великобритании был организован по классовому принципу: Палата лордов состояла только из наследных представителей высшего класса, а Палата общин — из всех остальных. Британский монарх, как правило, находится на вершине всего классового общества.

Британское общество значительно преобразовалось с момента окончания Второй мировой войны, а именно в плане расширения возможностей для получения высшего образования и владения имуществом, сдвига в сторону ориентированной на услуги национальной экономики, миграции масс, расширения роли женщин в обществе и сдвига культуры в сторону индивидуализма[76]. При этом утверждения о том, что в Великобритании сформировалось бесклассовое общество (англ.), достаточно часто воспринимаются со скептицизмом[77][78][79]. Исследования показывают, что на социальный статус в Великобритании влияет социальный класс[80]. Крупнейшим исследовательским опросом по социальному расслоению в Великобритании является так называемый Великобританский классовый опрос (англ.)[81].

До 1707 года

Стоунхендж в Уилтшире был построен в примерно 2500 году до н. э.

Заселение современными людьми территорий, вошедших позднее в Великобританию, началось примерно 30 000 назад и происходило волнами[82]. Считается, что к концу доисторического периода население в основном принадлежало к культуре Островных кельтов (англ.), включавших в себя бриттов острова Британия и гэлов острова Ирландия[83].

Римское завоевание Британии, начавшееся в 43 году н. э., привело к 400-летнему правлению Рима над южной частью Британии, за которым последовало вторжение германских англосаксонских поселенцев, что привело к ассимиляции с кельтами. При этом некоторые племена кельтских бриттов обосновались на территории нынешнего Уэльса[84]. Территории, заселённые англосаксами и кельтами объединились в Королевство Англия в X веке[85], тогда как гэлы северо-западной Британии (предположительно, мигрировавшие из северо-западной Ирландии в V веке[86][87]) объединились с пиктами и образовали в IX веке Шотландское королевство[88].

Ковёр из Байё изображает Битву при Гастингсе и событие, приведшие к ней

В 1066 году нормандцы вторглись в Англию, а после её завоевания захватили большую часть Уэльса и Ирландии и получили приглашение к поселению в Шотландии. Они принесли во все эти страны феодализм северо-французского образца и нормандско-французскую культуру[89]. Нормандская элита сильно повлияла на все местные культуры, но в итоге ассимилировалась с ними[90]. Последующие короли Англии завершили завоевание Уэльса и неудачно попытались аннексировать Шотландию. После этого Шотландия поддерживала свою независимость, несмотря на практически постоянные конфликты с Англией. Наследование значительных территорий Франции и претензии на французский трон непрестанно вовлекали английских монархов в конфликты с Францией, наиболее значительным из которых явилась Столетняя война[91].

В 1536 году парламент Англии в одностороннем порядке формально аннексировал Уэльс[92], а Ирландия с 1542 года (Crown of Ireland Act 1542) оказалась в личной унии с Английской короной[93]. На территориях, которые впоследствии стали Северной Ирландией, земли независимого католического гэльского дворянства были конфискованы и розданы протестантским поселенцам из Англии и Шотландии[94].

В XVI веке в странах, составляющих Великобританию, прошли процессы Реформации, что привело к учреждению протестантских государственных религий в каждой из стран,[95] в частности в Англии (Реформация в Англии) и Шотландии (Реформация в Шотландии).

В 1603 году королевства Англии, Шотландии и Ирландии были объединены в порядке личной унии, когда король Шотландии Яков VI унаследовал короны Англии и Ирландии и перевёл свой двор из Эдинбурга в Лондон. Тем не менее, каждая страна сохранила отдельную политическую идентичность и свои собственные политические институты[96][97].

В середине XVII века все три королевства были вовлечены в серию военных конфликтов (включая гражданскую войну), которые привели к временному низвержению монархии в 1649 году и недолговременному учреждению унитарного государства Английская республика[98][99]. Хотя монархия в 1660 году была восстановлена, вследствие Славной революции 1688 года стало ясно, что, в отличие от остальной Европы, абсолютная монархия не имеет будущего. Политическое устройство государства сложилось на основе конституционной монархии и парламентарной системой[100]. Во время этого периода, особенно в Англии, развитие морской мощи (и интерес к географическим открытиям) привёл к присоединению и заселению заморских колоний, в основном в Северной Америке[101][102].

После Акта об Унии 1707 года

Договор об Унии привёл к единому объединённому королевству, собравшему всю Великобританию

1 мая 1707 года появилось Королевство Великобритания, созданное политической унией королевств Англии и Шотландии в соответствии с Договором об Унии 1706 года, который был согласован в предыдущем году и ратифицирован Английским и Шотландским парламентами[103][104][105].

В XVIII веке страна играла важную роль в развитии Западных идей парламентаризма, а также внесла вклад в литературу, искусство и науку[106]. Ведомая Британией промышленная революция изменила страну и обеспечила рост Британской Империи. В это время Британия, как и другие великие державы была вовлечена в колониальное развитие, включая работорговлю, хотя после принятия Акта о Работорговле в 1807 году Соединённое Королевство заняло лидирующую роль в борьбе с ней[107]. Британия была в первую очередь сосредоточена на колониях в Северной Америке. После их потери вследствие войны за независимость США, имперские амбиции обратились на другие части планеты, в частности на Индию[108].

В 1800 году парламенты Великобритании и Ирландии приняли Акт об унии, объединив два королевства и создав Соединённое королевство Великобритании и Ирландии, появившееся 1 января 1801 года[109].

После поражения Франции в Революционных и Наполеоновских войнах (1792—1815) Великобритания оказалась главной морской и экономической державой (с Лондоном — крупнейшим городом в мире примерно с 1830 по 1930 годы)[110] и оставалась сверхдержавой до середины XX века[111]. Не имея конкуренции на море, Британия приняла на себя роль мирового арбитра, положение дел, позднее известное как «Pax Britannica»[112]. Это также был период быстрого экономического, колониального и промышленного роста. Англию метафорически именовали «мастерской мира»;[113] Британская Империя присоединила Индию, значительные владения в Африке и другие территории по всему миру. Помимо формального контроля, который она устанавливала над своими колониями, доминирование Британии в мировой торговле означало и фактический экономический контроль над многими странами, как например Китай, Аргентина и Сиам[114][115]. На внутреннем же рынке произошёл переход к политике свободной торговли и laissez-faire и значительному расширению торговли. В стране наблюдался быстрый рост населения в течение века, сопровождаемый быстрой урбанизацией, что привело к значительным социальным и экономическим потрясениям[116]. К концу века другие государства стали составлять конкуренцию Британии в индустриальном доминировании[117].

Пехота Королевских ирландских стрелков во время Битвы на Сомме. Более 885 000 потеряли жизнь на полях сражений Первой мировой войны

Британия, наравне с Россией, Францией и США (с 1917 года), была одной из основных держав, ведущих войну против Германской империи и её союзников в Первой мировой войне (1914—1918)[118]. Военные силы Британии превысили 5 миллионов человек[119], собранные со всей империи и некоторых регионов Европы, и играли одну из основных ролей на Западном фронте. Нация имела примерно 2,5 миллиона раненых и закончила войну с огромным суверенным долгом[119]. После войны Великобритания получила мандат Лиги Наций на бывшие германские и османские колонии, благодаря чему Британская империя разрослась до своих самых больших размеров, покрывавших одну пятую часть земли, где проживала четверть мирового населения[120]. Однако рост ирландского национализма и споры внутри Ирландии по поводу условий Гомруля привели к фактическому разделению острова в 1921 году[121], с независимым Ирландским Свободным государством и Северной Ирландией, оставшейся частью Великобритании[122].

Великая депрессия (1929—1932) наступила, когда Соединённое Королевство было ещё далеко от восстановления от последствий войны, и повлекла волнения, включая политические и социальные беспорядки[123].

Британские солдаты высаживаются в Нормандии. Великобритания потеряла во Второй мировой войне 450 000

Британия, вместе с Францией и своими колониями, объявила войну Германии 3 сентября 1939 года, что превращало начавшийся ранее польско-германский конфликт в глобальную войну; была одним из трёх главных союзников во Второй мировой войне против стран «оси». После поражений своих европейских союзников, Великобритания продолжила борьбу с Германией, в частности в Битве за Британию и Битве за Атлантику. В ходе войны и после победы над Германией, Соединённое Королевство было одной из трёх держав, участвовавших в серии конференций по послевоенному устройству мира: Тегеранская конференция (1943), Ялтинская конференция (февраль 1945), Потсдамская конференция (лето 1945). Война оставила страну в тяжёлом финансовом положении и с огромной задолженностью перед США, которые с 1948 года начали программу помощи Европе, известную как план Маршалла. Британия выплатила последнюю сумму военного долга Америке лишь к концу 2006 года[124].

Территории, которые были частью Британской империи. Современные Британские заморские территории подчёркнуты красным

Лейбористское правительство в послевоенные годы инициировало радикальную программу преобразований, оказавшую влияние на британское общество в последующие десятилетия[125]. Внутри страны многие отрасли и обслуживающие компании были национализированы, была создана система государственного соцобеспечения и общественно финансируемая система здравоохранения[126]. В ответ на рост местного национализма, упадок британской экономики и требования правительства США дать независимость колониям[127][128] началась деколонизация с объявлением независимости Индии и Пакистана в 1947 году[129]. В течение нескольких последующих десятилетий большинство территорий Империи получили независимость и стали суверенными членами Содружества наций.

После Второй мировой войны

После Второй мировой войны Британия потеряла контроль над большинством бывших колоний, но получила место одного из пяти постоянных членов Совета Безопасности ООН, а через 7 лет стала третьей страной ядерного клуба (первое испытание атомной бомбы в 1952 году), самостоятельно разработав атомное оружие после отказа в 1945 году правительства США[комм 2] предоставить Британии результаты совместных исследований в ядерной области в соответствии с прежними договорённостями.[комм 3]

После Суэцкого кризиса 1956 года, который явился для Британии болезненным геополитическим поражением, вызванным прежде всего прямым ультиматумом со стороны США,[130][131] страна окончательно перестала играть самостоятельную роль в международных отношениях как великая держава[132][133] и с тех пор неукоснительно следует внешнеполитической линии США[134].

Международная распространённость английского языка обеспечила дальнейшее международное влияние британской литературы и культуры, а с 1960-х и поп-культура стала оказывать влияние за границей.

Ввиду нехватки рабочей силы в 1950-х британское правительство стало стимулировать иммиграцию из стран Содружества, таким образом трансформируя Британию в мульти-этническое общество[135]. В 1973 году Соединённое Королевство присоединилось к Европейскому экономическому сообществу[136]. С конца 1960-х до Белфастского соглашения в 1998 году[137][138] в Северной Ирландии имел место конфликт между радикальными группировками протестантского большинства и католического меньшинства, также вовлекавший полицию и британские вооружённые силы.

Вслед за периодом всемирного экономического замедления и отставания в экономическом состязании в 1970-х, консервативное правительство в 1980-х начало радикальную политику дерегуляции, в частности финансового сектора и рынка труда, провело приватизацию государственных компаний и отмену субсидий оставшихся[139]. При поддержке с 1984 года финансовых доходов от нефти в Северном море Великобритания испытала период большого экономического роста[140]. К концу XX века произошли большие изменения в управлении страны с установлением деволюционированной национальной администрации в Северной Ирландии, Шотландии и Уэльсе вслед за пред-законными референдумами и введением законов, соответствующих Европейской конвенции о защите прав человека. Большие противоречия внутри страны вызвали зарубежные военные операции Британии в первом десятилетии XXI века, особенно вторжение в Ирак и Афганская кампания[141]. В 2013 году в стране были легализованы однополые браки[142].

Вступление Британии в 1973 году в Европейское экономическое сообщество (с 1993 года Европейский союз) подвело черту под историей страны как колониальной метрополии,[143] а передача в 1997 году Гонконга под суверенитет КНР лишила её последнего значительного колониального владения. 23 июня 2016 года в стране прошло голосование о членстве в Европейском Союзе. За выход проголосовали 51,9 % пришедших на референдум (37 % всех избирателей), причём населения Шотландии, Северной Ирландии и Лондона проголосовали против выхода из ЕС.[144] 24 июня 2016 года премьер-министр Дэвид Кэмерон, выступавший за сохранение членства в ЕС, заявил о досрочной отставке. 13 июля 2016 года премьер-министром была назначена Тереза Мэй, возглавившая Консервативную партию двумя днями ранее. 29 марта 2017 года председатель Европейского Совета Дональд Туск получил письмо от Терезы Мэй, уведомляющее о выходе Соединённого Королевства из ЕС.[145]

Ожидалось, что государство покинет Европейский союз 29 марта 2019 года в 23:00 по Гринвичу[146]. Однако, в результате жёстких разногласий между позициями всех партий в Парламенте, а также в Правительстве Великобритании, дата выхода была поправкой к закону перенесена на 12 апреля или на 22 мая 2019 года[147]. 29 марта Палата общин в третий раз отклонила проект соглашения по выходу из Евросоюза[148][149], вынесенный на обсуждение правительством Терезы Мэй, таким образом, ввергнув страну в затяжной политический кризис[150][151].

Великобритания покинула Европейский союз 31 января 2020 года в 23:00 по Лондону[152].

United Kingdom-CIA WFB RU.png

Великобритания — квазиунитарное государство с парламентской монархией. Королева Елизавета II — правящий монарх Соединённого Королевства, а также правящий монарх пятнадцати иных независимых государств Содружества. Сложилось ошибочное мнение, что британский монарх имеет скорее символическую, нежели политическую роль, обладая, по словам Уолтера Бэджета, по отношению к правительству «правом получать советы, правом побуждать и правом предупреждать»[153][154]; однако монарх возглавляет все три ветви власти, имеет право роспуска парламента, назначает министров, а также как верховный главнокомандующий имеет право объявлять войну другим странам. Великобритания не имеет конституции как единого документа[155], как и всего лишь у трёх стран в мире — Новой Зеландии, Израиля и Сан-Марино. Конституция Великобритании состоит в основном из собрания различных письменных источников, включая статуты, судебных прецедентов и международных договоров, наравне с конституционными обычаями. Поскольку нет никакой технической разницы между обычными статутами и «конституционным правом», парламент Великобритании может провести «конституционную реформу» просто приняв очередной закон, и, таким образом, имеет возможность изменить или отменить практически любой письменный или неписаный элемент конституции. Однако, в соответствии с конституционной доктриной «парламентского суверенитета» ни один парламент не сможет принять закон, который следующий созыв не смог бы изменить[156].

Правительство

Соединённое Королевство имеет парламентарное правительство, основанное на вестминстерской системе, которую также используют в ряде бывших колоний Британской империи. Парламент Великобритании, заседающий в Вестминстерском дворце, имеет две палаты: выборная Палата общин и назначаемая Палата лордов. Любой принятый документ требует Королевской санкции, чтобы стать законом. Парламент является главным законодательным институтом Великобритании, поскольку делегированный парламент Шотландии, а также ассамблеи Северной Ирландии и Уэльса не являются суверенными органами и, теоретически, британский парламент может их упразднить.

На пост премьер-министра, главы правительства Великобритании, согласно обычаю, монархом назначается член парламента, который сможет получить поддержку большинства в Палате Общин и таким образом сформировать правительство, с начала XX века он — всегда член Палаты Общин, лидер политической партии большинства в палате. Министры, составляющие Правительства Её Величества, также назначаются монархом, однако премьер-министр сам собирает Кабинет министров и по традиции монарх уважает выбор премьер-министра[157].

Вестминстерский дворец, место заседаний обеих палат парламента Великобритании

Кабинет министров Великобритании обычно выбирается из членов партии премьер-министра в обеих палатах парламента, но в основном из Палаты Общин, перед которой он ответственен. Исполнительная власть осуществляется премьер-министром и кабинетом, которые все приносят присягу Тайному совету Великобритании. Для целей выборов в Палату Общин Великобритания поделена на 650 избирательных округов